consumerism

خطورة الفكر الرأسمالي                         The danger of Capitalist thinking

دعوني أخبركم شيئاً عن كيفية  استدراج الرأسمالية للإرتداد عن االدين!

تقول نظرية الرأسمالية بأن العرض والطلب هم المتحكمين في السوق!  فيقوم المستهلكين باتخاذ خيارات واعية، فيشترون السلع بسبب أداءها الوظيفي لأنهم بحاجة إلى شيئ  معين، والمنتج الذي يشترونه سيلبي هذه الاحتياج. إذا فالحاجة حقيقية والمنتج سيخدم وظيفة حقيقية، وهذه هي الطريقة المفترضة للعملية.

ولكن جشع رجال الأعمال يفوق احتياجات المستهلكين، لذا فهم يلجأون إلى تضخيم الانتاج، وتضخيم الانتاج يؤدي بدوره إلى إنتاج زائد عن الحاجة، مما يؤدي إلى صناعة جديدة من الإعلان والتسويق، أو ما يمكن أن نسميه “انتاج الحاجة”.

وُجِدَت هذه الصناعة لغرس احتياجات وهمية في أذهان المستهلكين، لحثهم على شراء أشياء ليسوا بحاجة إليها في الواقع، وربما لا يستخدمونها. ومن الواضح أنه لا يمكن تحقيق ذلك من خلال تسويق المنتجات على أساس وظائفها، فلابد من التحايل على عقلانية المستهلكين وعلى خياراتهم الواعية. وعلى المستهلكين البدء في تحول خياراتهم إلى خيارات عاطفية وغير واعية، وغير عقلانية، فلابد أن يكفوا عن شراء السلع على أساس حاجتهم الحقيقية لها فعلياً، ليبدأوا في شراءها على أساس شعورهم بالحاجة إليها. وبالتالي تتم عملية الشراء على أساس” شعورهم”، وليس على أساس وظيفة السلعة.

فلابد أن تكون طريقة شرائكم للسلع ناتجة عن الشعور الذي ستحققه لكم من وراء امتلاكها، أو بالأحرى، طريقة شعوركم لما ستحققه لكم السلع من أماني ترجونها، فتتمنون بأن تشعروا بأنكم أكثر جاذبية، وأكثر أهمية، وأكثر إثارة وأكثر ذكاء، وأكثر هيبة، الخ، الخ.

فالشرط الأساسي إذًا، أنه يجب بداية أن تشعروا أنكم منفرين ومملين وأغبياء وأنكم لستم ذوي أهمية. وبمجرد أن تتلبسكم هذه المشاعر سيتمكن المعلنين من تقديم الحلول الجوهرية، التي ترفع من قدركم المتدني الذي تشعرون به.

هذه الظاهرة، التي أصبحت شائعة، تؤثر على الطريقة التي نفكر بها وندير بها مجالات أخرى بحياتنا، فهي تؤثر على كيفية خياراتنا في أمور أخرى.

لا توجد وسيلة ممكنة تجعل المسلم يرتد إلى المسيحية كخيار عقلاني مستنير، فهو لم يدرس المنتج، ولكنه فقط يحب الإحساس الذي يضفيه عليه هذا المنتج؛ أو ما يأمل هو أن يضفيه عليها. وبطريقة أو بأخرى، تحدث بداخله حالة من الاحتياج الوهمي، والشعور بعدم الرضا، والدونية، والغباء، والتخلف، فيشعر أن المسيحية هي الحل!  علينا الانتباه لهذا الأمر! ما هي مشاعر المسلمون تجاه الإسلام؟ هل يشعرون بأنه متشدد؟ رجعي؟ عنيف؟ غير رحيم؟ قاسي؟ لأن المسيحية ليس بإمكانها أن تروج لنفسها لشعوبنا عن طريق المنطق والعقل والعقلانية والدليل الفكري، ولكن يمكنها الترويج لنفسها فقط عاطفياً، على أنها دين الحب والتسامح والغفران، دين السلام والرحمة الخ .. الخ ، وهذا يعني حتما أن أي شخص من أصحاب نبرة الترويج هذه، لا يعترف بأن هذه العناصر موجودة بالإسلام. ومن هنا يمكنك أن تبدأ في معرفة سبب تقديم الإسلام في وسائل الإعلام بهذا الشكل: وهو لخلق إحتياج عاطفي كاذب لكي تتمكن المسيحية من تلبيته.  تماما مثلما يخبرك المعلنين بتدني قيمتك وقدرك ولهذا فسوف تقوم بشراء منتجاتهم، على الرغم من أنك طبعًا عالي القيمة والقدر، ولست بحاجة لمنتجاتهم، وعلى الرغم من أن منتجاتهم بالتأكيد لن تزود من قيمتك وقدرك. وبنفس الأسلوب، تقنعك المسيحية بأن دينك خالي من عناصر مثل الحب والتسامح والهدوء، وما إلى ذلك، بينما هذا ليس صحيحاً، مع العلم أن دينهم لا يقدم في الواقع ما يعد به.

وبالطبع نحن لا نتحدث فقط عن المسيحية، بل إننا نتحدث عن الثقافة الغربية، والإتجاه العلماني، وهو على نفس النهج.

وإرتداد أي من المسلمين للمسيحية، أو إفتتانهم بالغرب، أو تأييدهم للعلمانية، يعني أنهم أشخاص تم خداعهم من قِبَل تلاعب مبيعاتي من أجل شراء منتج رديئ هم ليسوا بحاجة إليه، ولا يمكنهم الاستفادة منه في الحياة الواقعية.

ولكن علينا أن نكون منتبهين لذلك، خاصة فيما يتعلق بشبابنا، وعلى أمتنا اليوم إعطاء الأولوية لشبابنا، فهم مستهلكي وسائل الإعلام، فهم الأكثر عرضة للتلاعب. وليس من الصعب استغلال تمردهم الكامن وعدم استقرار شعورهم بهويتهم نظرًا لأعمارهم، لجعلهم يعتقدون أن الإسلام نظام إيماني عتيق، وأنه “تحفة بائدة” يحملونها على عاتقهم منذ قديم الأزل تبعًا لآبائهم وأجدادهم، وأنهم  هم الجيل المتطور من بعدهم.

ولقد أكد الله في سورة الكهف مرارًا وتكرارًا أن الشباب هم “الفتية”، وكرر الكلمة عدة مرات. وهذا على الأقل يوضح أهمية استمرار وجود الشباب في أي مجتمع. فحين يدير الشباب ظهورهم لمجتمعهم، فهذا المجتمع لن يكون له مستقبل، وهذا هو الحال نفسه إذا كان الشباب راشدًا والمجتمع على ضلال، أو إذا كان المجتمع راشدًا والشباب على ضلال. ففي كلتا الحالتين أيا كان الطريق الذي سيحدده الشباب فسيكون هو مصير بقية المجتمع.

إحدى الطرق التي يمكننا تحصين الشباب بها ضد خطر إستياءهم الواهم من الإسلام، هي بالطبع أن نغرس فيهم مهارات التفكير النقدي، وهي المهارات نفسها التي تهدف ثقافة الاستهلاك إلى تقويضها. والحل الأخر هو أن نعلمهم الإسلام بشكل صحيح… أي أن نعلمهم الإسلام بشكل صحيح وليس لمجرد الترويج لرأي أو تفسير معين، أو للدفع بأجندة سياسية، وإنما ليتعلموا الفرق بين الإسلام الحقيقي كما أُنزِل، والإسلام الذي كانت تتم ممارسته كمجموعة من العادات والتقاليد… لأنه بالطبع هناك فجوة شاسعة واسعة بين هاتين النسختين من الإسلام.

لذلك، تحدثوا مع شبابكم ، وانا أقول: “تحدثوا مع” وليس “تحدثوا إلى”، وإصغوا إليهم دون أن تنصبوا لهم المحاكمات، وتعرفوا على طريقة تفكيرهم وشعورهم تجاه دينهم، تعرفوا على مفاهيمهم الخاطئة التي تم دسها في عقولهم، وصححوها لهم.  عليكم بمحادثتهم، ليس فقط أن تلقوا عليهم الخطب، عليكم بحمايتهم من التلاعب الذي يجرى عليهم 24 ساعة يوميًا في وسائل الإعلام…  وطبعًا عليكم أن تعلموا أنتم أنفسكم دينكم بطريقة صحيحة أولا.

وهذا هو أفضل شيء يمكنكم القيام به لحماية مستقبل أمتنا.

image

Let me tell you something about how Capitalism can lead to religious conversion.

In Capitalist theory, the market is ruled by genuine demand and supply.  Consumers make informed choices, purchasing goods because of their functionality; because they need something, and the product they buy will fill that need.  The need is genuine, and the product serves a genuine function.  That’s how it is supposed to work.

But the greed of business outpaces the needs of consumers.  That is what led to mass production.  Mass production led to over-production, which led to a new industry: advertising and marketing, or what we can call “need production”.

This industry exists to implant fake needs in the minds of consumers, to prompt them to buy things they do not actually need, and may not even use.  Obviously, this cannot be accomplished by marketing products based on their functions; rational, informed choices must be circumvented, and consumers have to begin making uninformed, irrational, emotional choices.  They must cease buying goods because they genuinely need them, they have to begin buying goods because they feel they need them; thus the purchase is based on feeling, not functionality.  You have to be made to buy goods because of how owning them makes you feel; or rather, how you hope they will make you feel.  You hope you will feel more attractive, more interesting, more exciting, smarter, more prestigious, etc, etc.

The prerequisite then, is that you must first be made to feel unattractive, uninteresting, boring, stupid, and unimportant.  Once you feel this way, advertisers can offer you material solutions to your low self-esteem.

This phenomenon, which has become global, impacts the way we think and operate in other areas; it impacts the way we make choices in other matters.

There is no way that a Muslim could convert to Christianity as an informed, rational choice. He has not studied the product; he just likes how it makes him feel; or how he hopes it will make him feel.  Somehow, a fake need in him has been created, a sense of dissatisfaction, of inferiority, of stupidity, of backwardness; and he thinks Christianity offers the remedy. We have to pay attention to this.  How do Muslims feel about Islam? Do they feel it is rigid?  Archaic? Violent? Unforgiving? Harsh? Because Christianity cannot sell itself to our people through reason, through rationality, through intellectual argument.  It can only sell itself emotionally; a religion of love and tolerance and forgiveness; a religion of peace and compassion, etc, etc.  And this necessarily means that anyone to whom this sales pitch appeals does not recognize these elements in Islam.  And here you can begin to see why Islam is presented in the media the way it is: to create a false emotional need that Christianity can fill.  Just as advertisers tell you that you lack value and worth so you will buy their products, although you do, of course, have value and worth, and do not need their products, and although their products will certainly not give you more value and worth; so in the same way, Christianity has to convince you that your religion is lacking in things like love, tolerance, peacefulness, and so on, although it isn’t true, and although their religion does not actually offer what it is promising.

And, of course, we are not only talking about Christianity; we are talking about Western culture, and about secularism; the approach is the same.

Any Muslim who converts to Christianity, or who is enamored with the West, or who advocates secularism, is someone who has been duped by the sales pitch to purchase an inferior product which they do not need, and cannot benefit from in real life.

But we have to be attentive to this, particularly with regards to our young people, and our Ummah today is predominantly young. They are consumers of mass media, they are vulnerable to manipulation. And it is not difficult to tap into their inherent rebelliousness and the insecurities in their sense of identity common to their age, to make them think that Islam is a medieval belief system, a burdensome relic foolishly carried by their parents and grandparents, and that their own generation has evolved beyond.

In Surat-al-Kahf, Allah repeatedly emphasizes in the story of the People of the Cave, that they were youths.  He says the word again and again.  This is at least partially to illustrate the unparalleled importance of youth to the existential sustainability of any society.  When the youth turn their back on their society, that society has no future. This is the case whether the youth are good and the society is bad, and whether the society is good and the youth are bad.  In either case, whichever way the youth go determines the fate of the rest of the community.

One way that we can inoculate the youth against the danger of disenchantment with Islam, of course, is to instill in them critical thinking skills…the very skills that consumer culture seeks to undermine.  But another way, is to teach them Islam properly.  Teach Islam as it is, not just to promote a particular opinion or interpretation, or to advance a political agenda. And to teach them the difference between Islam as it actually is, and Islam as it has come to be practiced as a set of cultural traditions; because, yes, there is often a huge chasm between these two versions of Islam.

So, talk with young people; I said “talk with” not “talk to”; listen to them without judgment, and learn how they think and feel about the religion.  Identify the misconceptions that have developed in their minds, and correct them.  Have conversations, don’t just deliver khutbahs. Protect them against the manipulation being attempted 24 hours a day in the media.  And, of course, learn the Deen better yourself.

This is the best thing you can do to safeguard the future of our Ummah.

 

Shopping for change

image

(to be published in Arabic for Arabi21)

Organizing to apply pressure on multinational corporations can have both positive and negative options.  For example, the standard tool of boycotts is a negative tactic, imposing profit loss through the organized refusal to patronize certain companies.  The obvious positive converse of that tactic would be organized buying.  This presents a model of reward and punishment for companies depending upon their compliance with rebel demands; and, I think, it is useful to have both tactics.

As it is now, companies try to create brand loyalty, they try to develop relationships with consumers so that people will consistently choose this company’s products over that company.  However, they do not earn this loyalty through any type of reciprocity. As I have written many times, corporations are political entities.  They participate in, indeed, dominate, policy-making. They spend hundreds of thousands of dollars, millions even, to advance their political agendas.  They have the financial power to do this because of us; yet their political agendas do not reflect our interests at all.  It therefore makes sense that we should withhold our support as consumers from companies that pursue political agendas that are against our interests and which do not reflect our values.  ut, by the same token, we should offer our consumer loyalty to those companies that use their political influence to support the policies we support.

In other words, do not identify yourself as an “Apple” person, or a “Pepsi” person, or what have you, until Apple conforms to your values and Pepsi supports policies that are in your interest.  If they do this, support them as a shopper.

Political organizing should be adapted to reflect the demographic profiles of companies’ target customers.

You should be able to tell a company that their target consumer base will shun them unless they support political policies that serve the interests of that demographic; and, if the company complies, you should be able to guarantee “x” number of sales from that demographic group. Even if that means collecting donations specifically to fund a shopping spree for organized consumers, and even if you deliver customers to that company’s retail outlets on buses rented for this purpose.

It doesn’t even matter if these customers subsequently re-sell the goods afterwards.  You will have fulfilled your side of a bargain with the company in exchange for their political support

It is always good to be able to offer an opponent an “easy way”  to resolve a dispute instead of just a “hard way”.  And, the harder you make this “hard way”, the more attractive the “easy way” will be.  So yes, we still need to develop methods for imposing loss on companies, intensifying boycotts, for example, to mean more than just consumers shunning a company’s products.  It should mean that those products never reach the shelves in the first place.  It should mean, not just that their products do not sell in the market; their products should be not allowed to even enter the market.  That is how you boycott effectively; otherwise, it is very difficult to monitor compliance with a boycott.

Once you have refined the “hard” option, you will make the “easy” option much more appealing.  Once you can guarantee a company that their products absolutely will not sell if they do not comply with your demands, and you can guarantee that their products will sell if they do comply, you will have made the decision for the company very simple.

In this manner, we can take control of our power as consumers; and multinationals will have to solicit our patronage through support for political agendas that serve our interests, not just their own.

 

ثورة على أسلوب الحياة                         Lifestyle revolution

image

ينبغي أن يكون واضحًا لنا أن أحد أهم عناصر الثورة ضد سلطة الشركات، إن لم يكن أهم عنصر، متعلق بأسلوب حياتنا ووجهات نظرنا ورؤيتنا بشكل عام.

القدرة الي تمكنت به الرأسمالية من تبديل طريقتنا في الحياة لا يمكن تقديرها أو قياسها، سواء كنا مسلمين أو غير المسلمين.

كما كتبت كثيرا من قبل، واحدة من الجوانب الأساسية للثقافة الرأسمالية النابعة من الطاقة الإنتاجية الضخمة، هي محاولة غرس عقيدة مفادها أن الإنسان كائن ناقص وغير كافي، فعندما ننتج أكثر مما يحتاج الناس، وننتج أشياء، في الحقيقة، لا لزوم لها، فعلينا في هذه الحالة أن ننتج الاحتياج، وعلينا إقناع الناس بأنهم ليسوا بما يكفي من الجمال، ولا الجاذبية، وأنا رائحتهم ليست جميلة بما يكفي، وأنهم ليسوا مثيرين بما يكفي، وبكل بساطة أن قيمتهم نفسها لا تكفي، بدون المنتجات التي يرغبون في بيعها إليهم… وهذا شيء في غاية الشر!  فالأثر النفسي على المجتمع مع هذا النوع من التلقين المستمر مدمر بقدر ما هو معقد،  ويجب علينا أن نرفضه.

ومثل ما أن الشعور بالنقص الذي يتم غرسه في نفوسنا كاذب، كذلك فإن العلاجات التي يعدون بها كاذبة، فمنتجاتهم لا تضيف لنا أي قيمة، ولا تجعلنا أكثر سعادة أو لا أكثر شعورًا بالاستيفاء.

فهم يجعلوننا عطشى، ثم يعطوننا المياه المالحة لإرواء عطشنا.

فالتدريبات الشهيرة التي تعد بإعطائنا أجسامًا شكلها أفضل، وعضلات أكبر أو مؤخرات أوضح، لا تجعلنا أكثر لياقة، والغذاء الذي يطعموننا إياه لا يغذينا، والتكنولوجيا التي يقدمونها لنا لا تجعلنا أكثر ذكاء.

وسائل التواصل الاجتماعي لا تزيد من عدد أصدقائنا الفعلي، والبريد الإلكتروني والهواتف المحمولة وتطبيقات الدردشة لا تحسين اتصالاتنا وتواصلنا مع العائلة والأصدقاء، الذين كنا سنزورهم خلاف ذلك… في الغالب فإن كل ما يعدون به يؤدي فعلا إلى العكس تمامًا، فقد أصبحنا أكثر عزلة، وأكثر تباعد، وأكثر انقطعًا عن الاتصال من أي وقت مضى، أصبحنا أكثر مرضًا من أسلافنا، وأقل رضا، وأقل تفاؤلا، وأقل طيبة وأقل رحمة… في كلمة واحدة: أصبحنا أقل إنسانية!  ففي إطار الرأسمالية، نحن عمال ومستهلكين فقط لا غير!  وفي كلا الحالتين نحن نتنافس مع بعضنا البعض، وهذا هو المبدأ الأساسي: التنافس والندية… بدلا من التعاون والالتحام والتضامن.

أي ثورة حقيقية ضد هذا النظام اللاإنساني تبدأ من استعادة إنسانيتنا، وإعادة مواءمة أنفسنا مع السنة، وتبسيط حياتنا، واستغنائنا عن الرغبات الزائفة والمصادر الاصطناعية لاحترام الذات والقيمة.

It should be obvious that a significant element in the revolution against corporate power, if not the most important element, has to do with our own lifestyles and perspectives.The extent to which capitalism has mutated our way of life cannot be estimated; Muslims and non-Muslims.

As I have written often, one of the fundamental aspects of capitalist culture, coming from the capability of mass production, is the attempt to instill a belief in human inadequacy. When you produce more than people need, and produce things that are, frankly, unnecessary; you have to simultaneously produce need. you have to convince people that they are not beautiful enough, not attractive enough, don’t smell good enough, are not exciting enough, and, quite simply, are not valuable enough, without the products you want to sell them. This is insidious. The psychological impact on society from this type of constant indoctrination is as devastating as it is complex. And we must reject it.

Just as the sense of inadequacy they implant in our psyches is false, so are the remedies they promise.  Their products do not give us value.  They do no make us happier or more fulfilled.

They make us thirsty, and then give us saltwater to quench our thirst.

Popular workouts to give us better-looking bodies, bigger biceps or more prominent backsides, do not make us more fit. The food they feed us does not nourish us. The technology they give us does not make us smarter.

Social media does not increase our number of actual friends, email, mobile phones and chatting apps, do not improve our communications and connections with family and friends, who we would otherwise visit. Mostly, the promised benefits actually result in their opposites. We are more isolated, more distant, more disconnected than ever before. We are less healthy than our predecessors, less satisfied, less optimistic, less kind and less compassionate.  We are becoming, in a word, less human. In the capitalist framework, we are workers and consumers; that’s it. And in both capacities, we compete with each other. That is the basic principle…competition, rivalry…not cooperation, cohesion, solidarity.

Any real revolution against this anti-human system will begin from reclaiming our humanity, re-aligning ourselves with the Sunnah, simplifying our lives, and letting go of the false desires and artificial sources of self-esteem and value.

 

الثورة والتنازل                                   Revolution and Renunciation

image

إن بدء الثورة على هيكل النفوذ هو أن تتنازل عن كل شئ يمكن أن يأخذوه منك.

تبدأ بتجريدهم من قواهم عن طريق علاج نقاط ضعفك.

فهم يعلمون أنه من المستحيل قهر من لا يهاب الموت، فيحاولون تعظيم هذا الخوف داخلك عن طريق تزيين الدنيا في عينك حتى تتعلق بها، ويحاولون ربط قلبك بهذه الحياة حتى تتوق وتشتاق إليها…

“يَعِدُهُمْ وَيُمَنِّيهِمْ وَمَا يَعِدُهُمُ الشَّيْطَانُ إِلاَّ غُرُورًا” (النساء: 120)

تبرأ عن رغباتك وشهواتك!

فدون تنازلك وعدولك عن هذه الرغبات والشهوات، سظل مكشوفاً أمام سيطرة القادرين على إشباعها.

The beginning of revolution against the power structure is the renunciation of everything they can take from you.

You begin to disarm power by eliminating your own vulnerabilities.

They know that it is impossible to defeat those who do not fear death, so they try to instill that fear in you by making you love the Dunya. They try to attach your heart to this life, and increase your craving for it.

“…يَعِدُهُمْ وَيُمَنِّيهِمْ ۖ وَمَا يَعِدُهُمُ الشَّيْطَانُ إِلَّا غُرُورًا …”

“…he holds out promises to them, and fills them with vain desires: yet whatever Satan promises them is but meant to delude the mind…”

Renounce wants and desires.

Without the renunciation of wants and desires, you will always be vulnerable to the domination of those who can gratify them.

الحرب على العقل                                                     The war on reason

image

بما أن “الحداثة” تشير إلى المنظومة الثقافية والعقدية التي ظهرت وقت ما يسمى بعصر التنوير في أوروبا القرن الثامن عشر، وهي تعلي من شان التفكير وإعمال العقل والإنسانية وتهميش الدين في الشؤون الاجتماعية والسياسية، بالتالي عندما يسأل الكفار “هل يمكن للإسلام أن يواكب الحداثة؟” يكون مقصدهم هو “هل يمكن لأي دين أن يواكب الحداثة؟” وكلمة “حداثة” هنا المقصود منها هو العقلانية والتفكر ونسبية الأخلاق.

لا تراود هؤلاء أية شكوك حول مواكبة النصرانية لقيم “التنوير”، فهي منظومة عقدية لا منطقية ووثنية ولا ينفك نجمها يأفل منذ قرر الأوروبيون الإعلاء من شأن التفكير العقلاني. لقد هزموا النصرانية بشكل أو بآخر، والآن ليس أمام ماديتهم العلمانية من تحدٍ إلا الإسلام.

لكن تبقى مشكلتهم أن الإسلام عصي على الدحض بالتفكير المنطقي والفكر العقلاني، بل على العكس لم تسمع أوروبا بالمنطق قبل ظهور المسلمين. وكلما حاولوا إبراز العقلانية كلما انحسرت النصرانية وانتشر الإسلام. نحن من أورثناهم المنطق والتفكير العقلاني ولكنهم لم يتعلموا كيف يستخدموهما بشكل صحيح، وبما أنهم كانوا يستخدمونهما لمهاجمة منظومة عقدية تفتقر للأساس المنطقي فقد ظنوا أن المنطق والدين متنافران، متناسين أنهم تعلموا هذا المنطق من المسلمين الملتزمين.

هذه القيم الفكرية التي قوضوا بها أسس النصرانية هي نفسها القيم التي تنشر الإسلام  بعز عزيز أو بذل ذليل، وهذا لغز يجعلهم يحاربون لحله عن طريق تقويض التفكير المنطقي مجدداً من خلال الإعلام الشعبي وثقافة الاستهلاكية الهوجاء.

Insofar as “Modernity” refers to the culture and belief system arising out of the so-called Age of Enlightenment in Europe in the 18th Century; emphasizing reason, rationality, humanism, and the marginalization of religion in social and political affairs;when the Kuffar ask “is Islam compatible with modernity?” what they really mean is, “Is religion compatible with modernity?” And by “modernity” what they really mean is rationality, reason, and moral relativism.

They have no real doubt about whether Christianity is incompatible with “enlightenment” values.  It is essentially an irrational and pagan belief system, and has been in continuous decline ever since the Europeans decided to emphasize intellectual reasoning.  They have more or less defeated Christianity; therefore, only Islam remains a challenge to their secular materialism.

The problem for them, however, is that Islam cannot be refuted by intellectual reasoning and rational thought; on the contrary, Europe first learned of reason from the Muslims.  The more they try to emphasize reason, the more Christianity fades and Islam spreads.  They inherited reason and rational thought from us, but never learned how to use it properly. Because they were using it to attack a fundamentally irrational belief system, they imagined that reason is incompatible with religion; forgetting that they learned it from religious Muslims.

The same intellectual values which they have used to erode Christianity inevitably promote Islam.  This has caused a conundrum, which they are struggling to solve by once again sabotaging rational thought through popular media and the culture of mindless consumerism