US Foreign Policy

UAE’s “Islamic” attack on American yacht

لقراءة المقال مترجم إلى العربية انتقل إلى الأسفل

Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum, ruler of Dubai and prime minister of the United Arab Emirates, mobilised the armed forces of the UAE and recruited the participation of the Indian Coast Guard to attack an American-flagged private yacht sailing in international waters, essentially over a dispute within his family.

Sheikh Mohammed’s daughter, Sheikha Latifa Al Maktoum, has alleged that her father ordered her to be tortured, beaten, detained, and forcibly drugged for years ever since she was a minor because she wanted too much personal freedom. Latifa’s allegations deserve an independent investigation, and certainly call into question the UAE government’s self-proclaimed “zero tolerance” policy on child abuse.

Following the escape and subsequent capture of her older sister, Shamsa, 18 years ago, Latifa wanted to run away. She says that Shamsa was imprisoned and drugged for years, and when Latifa was sixteen, she tried to escape herself. She was caught at the Omani border, and suffered a similar punishment as Shamsa; which dragged on for 3 years. Since then, Latifa says, her freedom has been severely restricted; and she continued to dream of escaping.

In late February, 2018, she finally did it. Accompanied by her closest friend, Tiina Jauhiaien of Finland, Latifa secretly crossed the border with Oman and made her way to the yacht of French-American Herve Jaubert; a former French intelligence agent who had himself successfully escaped wrongful imprisonment in the UAE 10 years earlier. Their plan was to sail to India and then fly to the United States where Latifa would seek political asylum.

On March 4th, however, Jaubert’s US registered yacht, Nostromo, came under sudden attack by the Indian Coast Guard. Shots were fired, and Indian forces boarded the boat, beat the crew and passengers, blindfolded and handcuffed them, threatening throughout the raid that they would kill them. Jaubert, Tiina, and the ship’s crew all report that they could hear Latifa screaming that she wanted to claim asylum, and that she would rather die than go back to the UAE.

Immediately after the boat was under their control, UAE forces boarded, and Nostromo was towed back to the UAE. Everyone on board was taken to a secret detention facility, and interrogated for the next two weeks.

Tiina and Jaubert were ultimately released, after being threatened not to speak publicly about anything that had occurred, with the warning that ‘Sheikh Mohammed can get you anywhere’, and Jaubert was told explicitly that, while he had not committed any crime, according to the UAE, he had violated Islamic Law. ‘They told me that although I did not break any laws in the water, I broke Islamic Law,’ he said in a statement, ‘Under Islamic Law women are in the custody of a father, husband or brother. So when I helped Latifa to escape, they viewed that as kidnapping her from her father, and that is how they justified their military operation.’

This is a very curious justification for the UAE to offer for actions that legally breach International Law, Maritime Law, and a host of treaties to which the country is signatory.

It should be pointed out immediately that they are admitting the raid on Nostromo, and the abduction and detention of its crew and passengers had no legal basis; which is another way of saying it was a crime.

It should also be pointed out that the raid took place in international waters; meaning that Sheikh Mohammed believes he is entitled to enforce his own interpretation of Islamic Law even outside the territorial jurisdiction of his own country. This will come as a surprise to most Muslims around the world who do not consider Islamic Law to be implemented even inside the UAE, where, of course, bars, nightclubs, and prostitution abound.

It should also come as a shock to the UAE’s Western allies, to whom Sheikh Mohammed has carefully presented himself as an ‘enlightened, progressive, liberal’ Arab ruler.

Nostromo is an American-flagged private vessel, and as such it falls under US jurisdiction, and is legally considered to be American territory. Thus, the UAE, along with India, perpetrated a hostile military operation against the United States when they attacked Nostromo. They abused and abducted 5 foreign nationals, including an American citizen; and they concede to having no legal grounds for doing so.

Their sole basis for explaining their actions is that Islamic Law allowed them to do it. They are claiming that the Shari’ah entitles them to break their multilateral treaties, their international legal obligations, and so on, in order to return an adult woman to the custody of an abusive father against her wishes. Now, as I said, that is a very hard sell even to the Muslim world, but try using that argument in the International Court of Justice.

The UAE acted outside the law. Sheikh Mohammed believed that he had the right to use the armed forces of the UAE for personal reasons; and to use his country’s relationship with India to mobilise a joint military operation against an American vessel to prevent his daughter from being free and exposing to the world how she had been abused.

According to recent figures, from Fiscal year 2009-2013, the UAE bought $5.7 billion worth of military equipment and training from the United States. U.S. government-to-government arms sale deliveries to the UAE grew over that period from $111 million in 2009 to $771 million in 2013, peaking at $1.45 billion in 2012. This, in addition to nearly $80 million in training from 2009- 2011 alone.

The question must be asked: is the UAE really a stable and reliable partner when the country’s prime minister believes he can utilise US weaponry and training against an American citizen on an American vessel in international waters, all because he is angry at his daughter?”

هجوم “إسلامي” إماراتي على يخت أمريكي

قام الشيخ محمد بن راشد آل مكتوم حاكم دبي ورئيس وزراء دولة الإمارات العربية المتحدة بتكريس القوات المسلحة لدولة الإمارات العربية المتحدة وتجنيد مشاركة خفر السواحل الهندي في مهاجمة يخت خاص يرفع العلم الأمريكي ويبحر في المياه الدولية، ﻻ لشيء إﻻ لنزاع داخل عائلته.

وقد زعمت الشيخة لطيفة بنت آل مكتوم، ابنة الشيخ محمد، أن والدها أمر بتعذيبها وضربها وحبسها وتخديرها بشكل قسري لسنوات منذ أن كانت قاصر لأنها كانت تطالب بالمزيد من الحرية الشخصية. إن مزاعم لطيفة تستحق إجراء تحقيق مستقل، وتشكك بالتأكيد في السياسة “صفرية التسامح” التي تنتهجها حكومة الإمارات بشأن إساءة معاملة الأبناء.

فبعد هروب شمسة (شقيقتها الكبرى) منذ 18 عاما، أرادت لطيفة الهرب هي الأخرى، وتقول أن شمسة تم سجنها وتخديرها لسنوات، وأنها هي (لطيفة) عندما بلغت السادسة عشرة من عمرها، حاولت الهرب هي أيضا، وتم القبض عليها عند الحدود العمانية، وعانت من نفس العقوبة التي تعرضت لها شمسة، لمدة 3 سنوات. ومنذ ذلك الحين، تقول لطيفة، أنه قد تم تقييد حريتها بشدة، ولكنها واصلت حلم الهروب.

وفي أواخر فبراير 2018 تمكنت من تحقيق هذا الحلم، ومع صديقتها المقربة تينا جاوهياين الفنلندية، عبرت لطيفة الحدود مع سلطنة عمان سرا وشقّت طريقها إلى يخت الفرنسي هيرفيه جوبير، عميل مخابرات فرنسي سابق نجح في النجاة من السجن غير المشروع في الإمارات العربية المتحدة قبل 10 سنوات. وكانت خطتهم هي الإبحار إلى الهند ثم السفر إلى الولايات المتحدة حيث تطالب لطيفة باللجوء السياسي.

ولكن يوم 4 مارس، تعرض يخت جوبير المسجل في الولايات المتحدة باسم Nostromo، لهجوم مفاجئ من خفر السواحل الهندي. وتم إطﻻق أعيرة نارية، وصعدت القوات الهندية إلى القارب، وقاموا بضرب الطاقم والركاب، وعصبت عيونهم وقيدت أيديهم، مع تهديدهم طوال الحملة أنه سيتم قتلهم. وقد سمع كل من جوبير وتينا وطاقم السفينة صوت صراخ لطيفة وهي تطلب اللجوء، قائلة أنها تفضل الموت عن العودة إلى الإمارات العربية المتحدة.

مباشرة بعد أن أصبح القارب تحت سيطرتهم، صعدت القوات الإماراتية، وتم سحب Nostromo مرة أخرى إلى الإمارات العربية المتحدة، ثم تم أخذ كل من كانوا على متنه إلى مركز اعتقال سري، وتم استجوابهم خلال الأسبوعين التاليين.

في النهاية تم إطلاق سراح تينا وجوبير بعد أن تم تهديدهم بعدم التحدث علنا عن أي شيء يخص هذه القصة، مع التحذير من أن “الشيخ محمد ممكن يوديكم أي مكان ورا الشمس”، وقد قيل لجوبير صراحة أنه رغم أنه لم يرتكب أي جريمة، إﻻ أنه وفقا للإمارات، فقد انتهك الشريعة الإسلامية. يقول جوبير في بيان له: “قالوا لي إنه على الرغم من أنني لم أخالف أي قوانين في المياه، إﻻ أنن انتهكت الشريعة الإسلامية، التي بموجبها فإن النساء يكن في وصاية الأب أو الزوج أو الأخ. لذلك عندما ساعدت لطيفة على الفرار، فهم يرون أنني قمت بخطفها من والدها، وهذا هو مبرر عملياتهم العسكرية.”

وهذا طبعا تبرير عجيب جدا نظرا إلى أن دولة الإمارات العربية المتحدة قامت علنا بمخالفة القانون الدولي والقانون البحري ومجموعة من المعاهدات التي وقعت عليها.

وينبغي الإشارة هنا إلى أنهم يعترفون بالغارة على القارب الأمريكي، وأن اختطاف واحتجاز طاقم القارب والركاب لا يستند إلى أي أساس قانوني؛ وهي طريقة أخرى لقول إنها جريمة.

كما يجب الإشارة إلى أن الغارة وقعت في المياه الدولية. وهذا يعني أن الشيخ محمد يعتقد أنه يحق له فرض تفسيره الخاص للشريعة الإسلامية حتى خارج نطاق السلطة الإقليمية لبلده. سيكون هذا بمثابة مفاجأة لمعظم المسلمين في جميع أنحاء العالم الذين لا يعتبرون أن القانون الإسلامي يتم تنفيذه حتى داخل دولة الإمارات العربية المتحدة، حيث توجد، بطبيعة الحال، الحانات والنوادي الليلية والبغاء.

كما ينبغي أن يكون بمثابة صدمة للحلفاء الغربيين لدولة الإمارات العربية المتحدة، الذي قدم لهم الشيخ محمد نفسه بعناية على أنه حاكم عربي “مستنير وتقدمي وليبرالي”.

القارب Nostromo هو قارب خاص يرفع العلم الأمريكي، وبالتالي فهو يقع تحت الولاية القضائية للولايات المتحدة، ويعتبر قانونيًا أرضًا أمريكية. وبهذا الشكل تكون الإمارات، إلى جانب الهند، قد قاما بعملية عسكرية معادية ضد الولايات المتحدة عند مهاجمة Nostromo، ثم قاموا بإساءة معاملة 5 مواطنين أجانب واختطافهم، بما في ذلك مواطن أمريكي. وهم يقرون بعدم وجود أي أساس قانوني للقيام بذلك.

وتبريرهم الوحيد لتفسير أفعالهم هو أن الشريعة الإسلامية تسمح لهم بهذا، ويدعون أن الشريعة تؤهلهم لخرق معاهداتهم المتعددة الأطراف، والتزاماتهم القانونية الدولية، من أجل إعادة امرأة راشدة وبالغة إلى حضانة أب مسيء ضد رغباتها. كما قلت من قبل، هذا أمر يصعب بيعه حتى للعالم الإسلامي، ولكن فليحاول استخدام هذه الحجة في محكمة العدل الدولية فلربما نفعته!

لقد تصرفت لإمارات العربية المتحدة خارج القانون، ويعتقد الشيخ محمد أن من حقه استخدام القوات المسلحة لدولة الإمارات لأسباب شخصية، واستخدام علاقات بلاده مع الهند لحشد عملية عسكرية مشتركة ضد قارب أمريكي لتقييد حرية ابنته، كاشفا للعالم كله مدى إساءة معاملته لها.

وفقاً للأرقام الأخيرة للسنة المالية 2009-2013 ، اشترت الإمارات معدات عسكرية وتدربت عسكريا بقيمة 5.7 مليار دولار أمريكي من الولايات المتحدة، وقد زادت مبيعات شحنات الأسلحة بين حكومتي الولايات المتحدة والإمارات خلال تلك الفترة من 111 مليون دولار في عام 2009 لتصل إلى 771 مليون دولار في عام 2013 ، وبلغت ذروتها لتصل إلى 1.45 مليار دولار في عام 2012. هذا بالإضافة إلى ما يقرب من 80 مليون دولار أنففت في التدريب من 2009 إلى 2011 فقط.

وهنا يجب طرح السؤال: هل الإمارات تعتبر حقا شريك مستقر وموثوق عندما يعتقد رئيس وزراء البلاد أنه قادر على استخدام الأسلحة والتدريبات الأمريكية ضد مواطن أمريكي على متن قارب أمريكي في المياه الدولية، لا لشيء إلا لأنه غاضب على ابنته؟

Keep the cycle going                 إعادة تكرار الدورة

لقراءة المقال مترجم إلى العربية انتقل إلى الأسفل

A short time ago I said that if the US were going to intervene in Myanmar it would not be because the regime had committed genocide, it would be because they mis-managed the genocide. What I mean is that the regime allowed too many Rohingya to flee.

It has always been my contention that power was not genuinely interested in exterminating the entire Rohingya population, but rather in maintaining a population perpetually eligible for extermination. The existence of the Rohingya in Myanmar is extremely useful as an instrument of distraction, diversion, and control; as a technique for the regime to manage the ethnic Rakhine by directing their insecurity and anger towards the helpless Rohingya.

Since August 25th, however, too many Rohingya have fled, leaving far too few left behind to serve this purpose effectively.

This, I think, is why we are seeing talk about repatriation, which, under the circumstances, would seem utterly bizarre otherwise. How can you possibly talk about ‘welcoming back’ people you have just driven out, and whom you are still continuing to drive out? It is absurd. But the bottom line is that Myanmar needs a larger number of Rohingya available if they are to be portrayed as a security threat.

The objective here, in my view, is not to resolve the conflict, but to keep it going.

قبل وقت قصير قلت لكم أن الولايات المتحدة إن تدخلت في ميانمار فإن هذا لن يكون لأن النظام قد مارس الإبادة الجماعية، ولكن بسبب سوء إدارة النظام للإبادة الجماعية. وما أعنيه هنا تحديدا هو أن النظام قد سمح لعدد كبير جدا من الروهينجا بالفرار.

لقد كان اعتقادي دائما بأن السلطة غير مهتمة حقا بإبادة الروهينجا كلهم، بل بالأحرى هي تريد الحفاظ على عدد كافي منهم ليكونوا مؤهلين للإبادة. فوجود الروهينجا في ميانمار مفيد للغاية كأداة إلهاء، وتحويل انتباه، وسيطرة… فهم طريقة يستخدمها النظام لإدارة سكان راخين العرقيين عن طريق توجيه فقدانهم للأمن وغضبهم في اتجاه الروهينجا العاجزة.

ولكن منذ 25 أغسطس، فر عدد كبير جدا من الروهينجا، وتم ترك عدد قليل جدا منهم لخدمة هذا الغرض على نحو فعال.

وهذا، في رأيي هو السبب في أننا نسمع الحديث عن إعادة استقبال الفارين، الذي يبدو، في ظل هذه الظروف، غريبا تماما على المشهد. فكيف يمكن أن تتحدث عن “الترحيب بالفارين” الذين قد خرجوا للتو، والذين تستمرون في طرد المزيد منهم؟ هذا شيء غير منطقي بالمرة. ولكن خلاصة القول هي أن ميانمار تحتاج إلى عدد أكبر من الروهينجا ليتم تصوير الأمر على أنه تهديد أمني. والهدف هنا، في رأيي، ليس هو حسم الصراع، بل هو السماح بإعادة تكرار الدورة.

Myanmar: Resolution avoidance

I have seen that there is a petition that will be presented to Parliament in Malaysia, signed by NGOs, calling for the withdrawal of Petronas from Myanmar.

I am really sorry, but this is just absurd.

No one seems to have comprehended the first thing about business and economic influence. Not only is it near impossible that Petronas will leave Myanmar; making this demand basically futile; but it totally misses the fact that Petronas HAS influence by BEING there.

Think of it on a smaller scale.  If someone is abusive to you, and you happen to know someone who is friends with that person; would you actually just tell them “stop being his friend because he is abusive”, or would you tell them “your friend is abusing me, can you please talk to him and get him to stop?”

It seems to me that, at least in terms of a political solution to the Rohingya issue, activists have been devoting themselves to essentially symbolic efforts rather than practical ones.  I don’t know if this is due to insincerity  or ignorance; but the result (or lack of result) is the same.

Western military support for Myanmar is minuscule to the point that it plays almost no role whatsoever in the army’s capacity to carry out the genocide.  The recent bill introduced in the US Congress to prohibit certain types of military assistance and cooperation is being hailed as a significant step; though it comes after more than half of the Rohingya population has already been driven out of the country, and even though it will have zero actual impact on the army’s existing capabilities.  Even this is a symbolic act.

The recent Council on Foreign Relations article talking about this bill, and what other steps might benefit the Rohingya, makes no mention of multinational corporations when listing other global actors with the power to influence the Myanmar regime; though the economic development of Rakhine state, and the creation of conditions favourable to foreign investors are absolutely the key elements driving the ethnic cleansing.  The article is not discussing steps for resolving the crisis, it is discussing steps for continuing to avoid resolving it.

We are at a point now where the Rohingya issue is no longer even going to have a political solution, and it will become exclusively an issue of humanitarian relief, which will basically never end.  The regime has been practical and realistic and systematic in pursuit of its agenda all along; but activists and NGOs advocating the Rohingya cause have been anything but.  The word “Rohingya” is now going to be synonymous with the word “refugee”, and it will remain so for generations.

The usefulness of conflict

images (1)

Recently I had a conversation with a renowned expert in humanitarian relief and conflict resolution regarding ethnic cleansing in Myanmar against the Rohingya Muslims, and I expressed my concerns that the US might potentially back the fledgling militant group “The Arakan Rohingya Salvation Army” (ARSA).  She disagreed, saying that the US had been very supportive of the Rohingya; they had welcomed refugees (before Trump), and had convened a Security Council meeting at the United Nations on the issue, facilitated relief work, and so on.  What was interesting to me about this was that she believed these actions by the US precluded the likelihood of American covert support for ARSA, whereas I do not see the slightest contradiction between US expressions of concern for the plight of the Rohingya and their simultaneous exacerbation of that plight.  But then again, I am American.  The US does that kind of thing all the time.

The US, let’s be clear, promotes democratic facades, not democracy.  When the façade is flimsy, they criticize, and offer dictatorial regimes the necessary marketing strategies to obscure their authoritarian tendencies.  Hold elections; talk about “transitions to democracy”, cultivating pluralism, and so on.  Meanwhile, they will simultaneously facilitate the intensification of repression.  Remember, American foreign policy is exclusively dedicated to securing the perceived “national interests”, and this translates to the interests of business.  No regime is better suited for doing that than an authoritarian one; preferably a corrupt military government.  The ideal situation is for any country to be ruled by an unscrupulous  group of local elites who are ready and willing to collaborate with global elites to deliver their country’s resources in exchange for a percentage and a guarantee of immunity.

One of the best mechanisms for camouflaging the fact that a client regime is tyrannical and not even slightly interested in democratic reforms (which no one in power really wants anyway), is the creation of, or the encouragement  of, internal conflict.  A military government can then impose brutal crackdowns in the name of securing peace and tranquility; while the actual objectives are the subjugation of popular dissent, the prevention of democracy, and the ruthless protection of vital business interests for themselves and their global sponsors. It is understood that the sponsors will occasionally reprimand the regime for particularly egregious atrocities, but these reprimands will be hollow, and the regime is allowed to ignore them.  In fact, they are essentially part of the mechanism required to enable the regime to continue, as they serve to abate any public pressure on the international community to actively intervene.  They are permissive condemnations, and everyone involved understands this.

In Myanmar, the central government’s real problem is the Rakhine, not the Rohingya.  The Rakhine are an ethnic minority living in a resource-rich, and strategically important state, who have a history of secessionist ambitions.  They are oppressed, exploited, and impoverished, and if they rose against the government, it would be a lethal blow to the Burmese.  As long as their resentment and hostility are directed against the helpless Rohingya,  the regime is secure.  Internal conflict in Arakan, therefore, is useful to everyone who matters.  The Rohingya, however, may need to be slightly less helpless in order for this conflict to be sustainable.  Hence, it is entirely possible that the US will covertly, with the help of conduits in the Gulf States, try to foster a semi-viable militant movement in Arakan; and probably is already doing so.  And this is entirely for the purpose of supporting the central government, increasing US ties to the Burmese military, and previous expressions of support for the Rohingya do not contradict with this strategy at all, but rather align with it.


ربط مستقبل يونيليفر بقضية الروهينجا         Unilever’s future tied to Rohingya issue

يونيليفر تنفق ما يقرب من مليون دولار سنويا في الولايات المتحدة في شكل مساهمات سياسية لأجل كسب التأييد التشريعي، وهي عضوة في المنتدى الاقتصادي العالمي، ومنظمة تشارك في الضغط العالمي الذي يدعو لتحرير الاقتصاد ورفع القيود عنه. يونيليفر أيضا عضوة في عدة منظمات سياسية دولية وأوروبية، مثل مجموعة بيلدربيرغ، ولها روابط وثيقة بالحكومة البريطانية، في التأثير والمشاركة في صياغة السياسات، على حد سواء.

النقطة الأساسية هنا هي أن شركة يونيليفر تعتبر كيان سياسي. فهي تشارك بنشاط في العمل السياسي وممارسة الضغوط السياسية. ومع عوائد سنوية أعلى من ميزانية الأمم المتحدة، فإن شركة يونيليفر تجمع نفوذ اقتصادي وسياسي هائل، وبالطبع فهي تستخدمه جيدا.

اختيار شركة يونيليفر من قبل حملة #WeAreAllRohingyaNow لم يكن أمر عشوائي، فنحن نتواصل مع الرئيس التنفيذي بول بولمان ليس فقط بسبب الاستثمارات الهائلة لشركة يونيليفر في ميانمار والتي تبلغ أكثر من نصف مليار دولار، فهذا يعتبر سبب جزئي كما قلت. ولكننا اخترنا شركة يونيليفر، لأنها تحت قيادة بولمان، أصبحت تعني بشكل متزايد بالمسؤولية الاجتماعية، وتعتمد فلسفة “الرأسمالية مسؤولة”، ويبدو أنها ترى أن الترويج للسلام والمساواة، وحقوق الإنسان شيء ضروري من أجل استقرار السوق على المدى الطويل ومن أجل نمو الأعمال التجارية. ونحن نشيد بكل هذا طبعا، ولكننا قررنا بطبيعة الحال، أن نتواصل مع يونيليفر لأنها فعلا شركة تمتلك سلطة سياسية كبيرة.

كشركة للسلع الاستهلاكية، نحن نتفهم، كما يتفهم بولمان ومجلس إدارة يونيليفر، أن قوتهم تعتمد في نهاية المطاف على الجمهور. حقيقة الأمر هي أن ما يحدد ثروات يونيليفر ليس إلا الخيارات المنتظمة للمستهلكين في السوبر ماركت. فكل ما ينفقونه من ملايين الدولارات على الدعاية، وكل ما ينفقونه على الإنتاج والنقل والتوزيع، والبحث والتطوير، والأموال التي ينفقونها على ممارسة الضغوط السياسية، والأموال التي ينفقونها في التنسيق مع المنظمات غير الحكومية لخلق وسائل لإيصال بضائعهم للمشاريع الإنسانية؛ كل هذا يمكن أن يتبخر متى اختار المستهلكون أن يشترون من علامات تجارية أخرى.

لقد اختارت حملة #WeAreAllRohingyaNow أن تتواصل مع يونيليفر لأننا نؤيد رؤيتهم أن الشركات يجب أن يكون لها دور إيجابي في تحسين جودة حياة الناس. ونحن نؤمن بأفكار بول بولمان، ونعتقد أن شركة يونيليفر رائدة في هذا النهج الجديدة والهام للاستثمار الأخلاقي؛ ونريد لهم الاستمرار في التقدم والازدهار. من هنا فالإبادة الجماعية ضد الروهينجا في ميانمار تعتبر قضية يمكنها حرفيا أن تصنع أو تكسر مصداقية شركة يونيليفر، بل ومستقبلها كشركة مسؤولة اجتماعيا. لهذا فنحن نريد ليونيليفر أن تتخذ موقفا منسجما مع رؤيتها المعلنة.

في ميانمار، نحن لا نتحدث عن حالات انسكاب مواد كيميائية أو تلوث، ولكننا نتحدث عن ذبح الأبرياء والاغتصاب المنهجي والجماعي الذي تقوم به قوات الأمن، ونحن نتحدث عن نزع إنسانية وقوة شعب كامل. لا يوجد أي شيء مثير للجدل في إعلان إدانة لا لبس فيها لجرائم ضد الإنسانية؛ ويونيليفر لا يمكن أن تظل صامتة هكذا وهي تشاهد ما يحدث، بدون أن تتضرر سمعتها بشكل غير قابل للإصلاح، مما سيؤثر على حصتها في السوق في جنوب شرق آسيا، وبالفعل، في جميع أنحاء العالم.

لا يمكن لشركة يونيليفر، والشركات الكبرى الأخرى، أن تنتهج سياسة “لننتظر ونرى ما سيحدث”، مفضلين الانتظار للأمم المتحدة أن تتخذ الإجراءات اللازمة، أو لحكومة ميانمار أن تتوقف من نفسها عن الإبادة الجماعية. فكل من الأمم المتحدة والحكومة في يانجون يستقون أفكارهم من شركات مثل يونيليفر، لذا فعندما تتلكأ يونيليفر تكون هذه إشارة إلى أن الأمر غير عاجل وغير خطير. أما إذا اتخذت يونيليفر موقفا، فالمجتمع الدبلوماسي الدولي كله سيسير خلفها.

لقد قامت حملة #WeAreAllRohingyaNow بتوجيه رسالة مفتوحة إلى بول بولمان، ونحن وعدد متزايد من الناس في جميع أنحاء العالم، ما زلنا ننتظر ردهم. والآن مستقبل يونيليفر أصبح كله مرتبطًا ارتباطا وثيقا بمستقبل الروهينجا. ونحن نأمل، بل ونتوقع من يونيليفر أن تتخذ موقفًا حاسمًا… فمن وجهة النظر الأخلاقية والتجارية على حد سواء، إدانة الإبادة الجماعية هي الخيار الوحيد.

Unilever spends close to a million dollars every year in the US in political contributions and legislative lobbying.  They are a member of the World Economic Forum, a global lobbying organization that pushes economic liberalization and deregulation. Unilever is a member of several European, and international political organizations, such as the Bilderberg Group, and has significant ties to the British government, both influencing, and indeed, participating in the crafting of policy.

The point here is that Unilever is a political entity.  They are actively involved in political advocacy and lobbying.  And with annual revenues higher than the budget of the United Nations, Unilever has enormous economic and political influence, and they use it.

The selection of Unilever by the #WeAreAllRohingyaNow Campaign was not random.  We are reaching out to CEO Paul Polman only partially because of Unilever’s considerable investments in Myanmar, which total more than half a billion dollars.  We selected Unilever because, under Polman’s leadership, the company has become increasingly concerned with social responsibility, adopted a philosophy of ‘responsible capitalism’, and seems to believe that the promotion of peace, equality, and human rights are essential for long term market stability and business growth; all of which we applaud.  And, of course, we decided to reach out to Unilever because, yes, they are a company with great political power.

As a consumer goods company, we understand, and surely Polman and the Unilever board of directors understands, that their power is ultimately dependent upon the public.  At the end of the day, Unilever’s fortunes are determined by the choices regular consumers make in the supermarket.  All of the millions of dollars they spend on advertising, all that they spend on production, transportation, distribution, research and development, all of the money they spend on political lobbying; all of the money they spend in coordination with NGOs to create vehicles for the delivery of their goods via humanitarian projects; all of that can be wiped away when consumers opt to buy someone else’s brand.

The #WeAreAllRohingyaNow Campaign chose to reach out to Unilever because we support their vision of the positive role corporations can have in improving people’s lives.  We believe in Paul Polman’s ideas, and we believe that Unilever is pioneering an important new approach to ethical investment; and we want them to continue to advance and prosper.  The genocide against the Rohingya in Myanmar is an issue that can literally make or break Unilever’s credibility, and indeed, their future as a socially responsible company.  We want Unilever to take a stand that is consistent with their stated vision.

In Myanmar, we are not talking about chemical spills or pollution, we are talking about the slaughter of innocents, systematic gang-rape by security forces, and we are talking about the dehumanization and disenfranchisement of an entire people.  There is simply nothing controversial about unequivocally condemning crimes against humanity; and Unilever cannot remain silently on the fence without doing irreparable damage to their reputation, and consequently to their market share in Southeast Asia, and indeed, around the world.

Unilever, and other major corporations, cannot take a “wait and see” approach, preferring to wait for the United Nations to take action, or for the Myanmar government to halt the genocide.  Both the UN and the government in Yangon take their cue from businesses like Unilever; when Unilever defers to them, they take that as a signal that it is not an urgent matter.  If Unilever takes a stand, the international diplomatic community will follow.

#WeAreAllRohingyaNow has written an Open Letter to Paul Polman, and we, and a growing number of people around the world,  are still awaiting his response.  The future of Unilever is now inextricably tied to the future of the Rohingya.  We hope, and expect Unilever to take a decisive stand.  From both a moral and a business standpoint, condemning genocide is the only option.

Global Trends

(To be published in Arabic for Arabi21)

Every presidential election year, an organization called the National Intelligence Council publishes a report called “Global Trends” which outlines what the world may look like in the next 20 years.  They consult intelligence analysts, political, economic, and military experts; gather information from governments and non-governmental organizations, and put forth what they believe are the most likely scenarios to emerge over the course of the next two decades.

The report does not necessarily suggest what the US should do or how it should respond to the various scenarios they posit; but of course, the intention of the report is to inform policymakers about existing trends, their likely trajectories, and to help them plan the future of American policy.

It is noteworthy that the ‘Global Trends” report is free, can be downloaded on the internet, and is the National Intelligence Council’s most important “unclassified” publication.  We can assume from this that there is very likely a “classified” version which is not available for public consumption.  The classified version is more or less written in the unclassified version, albeit, between the lines.

The most recent report, from 2012, and forecasting until 2030, outlines four “mega-trends” that will profoundly impact the near future.

  • Individual empowerment
  • Diffusion of power
  • Demographic patterns
  • Food, water, and energy nexus

To summarize their conclusions regarding these trends, they predict that there will be a reduction in overall poverty, greater access to education and technology, which will lead to individual empowerment; they believe that there will no longer be a single hegemonic power in the world, but rather coalitions and networks of control; they see economic growth decreasing in “aging” countries, and immigration rising; and they envision an intensified struggle for natural resources.

In my opinion, the most important of the mega-trends they deal with are the “Diffusion of power” and “Demographic patterns”.  Regarding “Individual empowerment” because of a reduction in poverty, well, there is no reason to believe that poverty will be reduced, at least not without being simultaneously accompanied by a continuing rise in relative inequality.  The income gap shows no signs of decreasing.  What they actually mean by this mega-trend, is that, in connection with the other trends, economic growth and political power will shift from its historical centers in Western Europe to Asia, and the extreme poverty in this region will be slightly lessened; though, again, this will be relative as it coincides with the rise of extreme wealth in fewer hands.

When they say that there will no longer be a hegemonic power in the world, that is misleading.  You may understand from this that the US will no longer be the dominant world power; but that is not exactly what they are saying.  They predict “coalitions and networks” of power that will work in concert to control the global order, rather than any single nation exerting total authority.  This, it should be obvious, refers to business; multinational corporations and financial institutions; which are creating, and will create, collaborative relationships with subordinate partners around the world to manage the affairs of each region.

The “aging” countries refers to Europe, where the median age is 42 or 43 years old.  Their work force is nearing retirement, and it is not being naturally replenished.  Europe will depend on immigration to sustain any degree of economic growth.  This immigration will tend to be from Muslim countries, and the Muslim population will likely be almost a quarter of the total population of Europe by 2030.  This will permanently alter the cultural and political character of the continent, and requires two responses; One, the limiting of democracy in Europe, and Two, Europe’s marginalization as a global center of power and influence.

With regard to the struggle for resources, it should be clarified that they are not talking about the struggle to identify and consume resources; they are talking about the struggle to control access to resources.  And this, again, is connected to the “Diffusion of power”.  As China, and probably India, grow as political and economic powers, it will be vital to the US to keep that power in check through the ability to supply or deny those countries access to natural resources.

If we had access to the classified version of the “Global Trends” report, we would likely read an analysis such as I have written above.  In summary; Europe is in decline, Asia is emerging, and it is crucial to accelerate the ascendancy of corporate power, restrict democratic mechanisms, and secure the control of natural resources by private monopolies.


Blood in, blood out: you don’t get to just walk away from neoliberalism


(To be published in Arabic for Arabi21)

When the AK Party came to office in Turkey under the leadership of Recip Tayyip Erdogan in 2003, they inherited a government obligated to repay over $20 billion in debt to the International Monetary Fund, the World Bank, and other major international lenders.  The loans had been acquired largely by the former government’s economic minister Kemal Dervish (who had previously worked for the World Bank), and Dervish had put together a “National Plan” for restructuring Turkey’s economy to enable the government to service these loans.  Dervish’s plan was a classic neoliberal formula; the standard macroeconomic structural reforms demanded by the IMF of all its debtors.

The plan included large-scale privatization of state-owned enterprises and banks, and opening them up for foreign investors; as well as slashing social spending, stopping agricultural subsidies, freezing public sector wages, and so on. When the AKP came to power, this plan was already underway, and, since the debts were already hanging around Turkey’s neck. Erdogan’s government continued with the neoliberal program.

As a result of these policies, superficial economic data from Turkey went from strength to strength for the last 10 years.  Foreign investors were happy, the IMF was happy, and the AK government was almost universally praised.  The story of the real economy, as is most often the case under IMF structural adjustment reforms, was rather different.  By 2010 real wages in manufacturing were 12% lower than they were in 1998; household debt has increased, purchasing power has decreased, the gap between rich and poor has widened.  The richest 100 families in Turkey own wealth equivalent to the total wealth of the poorest 15% of the population (about 11.25 million people).

Since the Ottoman times, business in Turkey has functioned under a kind of patronage system, with the state operating as a key facilitator, or even as a sponsor for favored groups of elites. Any type of entrepreneurial activity in Turkey has always been based on government relations.  Thus it has been said that in Turkey they do not have political parties per se, but rather they have patronage networks.  The Islamists have, therefore, always been locked out of this game in Turkey, as the anti-religious government exclusively patronized secular nationalist businessmen.  One of the common features of the neoliberal program is that it redistributes wealth and power within a society disproportionately to a small handful of locals who collaborate with the reform process and reap its benefits.  When the AKP took over the government, this altered the direction of patronage and has led to the creation of a new class of Islamist financial elites in Turkey, aided by the already skewed effects of neoliberal reforms.

Throughout the rise of Erdogan and the AKP, the Gulen Movement (Hizmet) played a key role.  In fact, it would not be inaccurate to say that the AKP harvested the political crop planted by the social and educational work of Hizmet in Turkey. Erdogan and Fethullah Gulen were essentially allies in the effort to loosen the grip of religious intolerance and to revive Islamic feeling in the society. As long as this was the case, the AKP had no objection to Hizmet members moving up the ranks in state institutions, replacing hardline anti-religious elements in the army, the police, the judiciary, and in higher education and the media.  Tensions between Erdogan and Gulen began when it started to emerge that Gulen had political ambitions himself, and that placing Hizmet members in key state institutions was actually part of a coordinated plan to seize power and declare his version of an Islamic state in Turkey, with himself as supreme leader.

Both because Erdogan is a democrat and because the sincerity of an Islamic state is questionable when its leader is living in luxurious, self-imposed exile in the United States, the tacit alliance between Hizmet movement and the AKP was broken.

Just prior to the split, in 2013 Erdogan successfully completed full repayment of the IMF loans because of which the government had subordinated its economic policy for a decade; and almost immediately, Erdogan’s attitude towards neoliberalism appeared to change. He rails against the IMF, relentlessly criticizes the Central Bank, advocates a zero percent or a negative interest rate, advocates much more populist economic policies, and wants greater economic sovereignty for Turkey. International business suspects that Erdogan is not the committed neoliberal they thought the was.

Within the AKP, there are at least two factions now; the neoliberals, and the populists.  Erdogan’s neoliberal advisors talk about “restructuring the industrial sector to boost value-added exports”, which is a complicated way of saying “suppress wages”, while the populists talk about trying to increase household savings and grow domestic consumer activity, which is another way of saying “raise wages and improve the quality of life”.  Whenever Erdogan does something politically which is perceived as consolidating his personal power, foreign investors get nervous, and this can only be because they are dubious about whether he will use that power to serve their interests or instead the interests of Turkey.  In fact, you can almost trace when Erdogan started to face criticism in the international media to the moment he released Turkey from IMF bondage and started to express a different economic vision.

All of this is important background to understand what happened on July 15th, the failed coup attempt by Gulenists, and the subsequent crackdown on their members within state institutions.

Fethullah Gulen is being hosted by the United States, living in a compound in Pennsylvania; and the popular perception in Turkey is that he has become an asset to American intelligence.  When the coup attempt was underway, the US embassy in Turkey issued an emergency warning to Americans in the country under the title “Turkish Uprising”; a rather conspicuously premature description of a strictly military attempt to overthrow the government.

It would seem to indicate that US intelligence anticipated that Gulenist  civilians would turn out in support of the puschists, to make the seizure of power appear like a popular uprising. It was reported on CNN during the night of the coup attempt in an interview with former CIA agent Bob Baer, that he had actually discussed the possibility of a coup in Turkey with Turkish military officers just a few months earlier. So, it appears that something of a consensus may have emerged regarding the desire to remove Erdogan from power because of the increasing doubts about his commitment to neoliberalism’; and it was believed  that the sprawling Gulen network would be able to deliver this result.

شيطنة تركيا                                         Demonizing Turkey

الوضع الاجتماعي والسياسي الداخلي في أي بلد دائمًا ما يكون معقدًا، وبالنسبة لأجنبي يعيش في هذا البلد فبصفة عامة لن يكون قدارًا إلا على الفهم السطحي فقط، حتى لو غمس نفسه في المجتمع، فمع قدر كبير من الدراسة، قد يكون قادرًا على تحقيق قاعدة جيدة من المعرفة، ولكن، بطبيعة الحال، لن يكون قادرًا هكذا ببساطة على فهم الأمور كما يفهمها شعب هذا البلد.  أما إذا كونت رأي حول الوضع الداخلي لبلد أنت نفسك تعيش خارجه، فحسنا، هذا تمامًا كمن يطير وهو مغمض العينين.  وإن كنت أرى أن هذا الرأي صحيح عن أي بلد، فهو بالتأكيد يبدو صحيحًا بشكل خاص في حالة تركيا.

من الواضح أن معظم كتاباتي تكون عن أماكن لا أعيش فيها، لكن بشكل عام أنا أتجنب الكتابة عن المسائل السياسية الداخلية، وأكتفي بالكتابة عن الأجندات الخارجية التي يتم فرضها أو السعي إليها في تلك الأماكن، لأن هذا هو ما أعرفه.  حقيقي أنني أعيش في تركيا، ولكني لا أستطيع أن أدعي معرفة الكثير عن السياسة الداخلية هنا، وقد يستغرق الأمر سنوات من البحث والدراسة قبل أن أشعر بالثقة الكافية لتحليل أي شيء عن تركيا من وجهة نظر “شخص يعيش داخلها”.

ولكني أفهم إلى حد ما كيف تعمل الولايات المتحدة، لذا فأنا أنظر إلى الوضع هنا من هذا المنظور؛ أي كيف تراه الولايات المتحدة، وما قد تفعله… وهكذا.

أولا، من المهم أن نفهم أن الولايات المتحدة غالبًا ما تخطط مع منطلق الرفض لأي حقائق سياسية واجتماعية داخلية في أي بلد، فمحتويات الصندوق لا تعني الكثير للمطرقة التي ستستخدم لسحقه إلى قطع.  الولايات المتحدة لديها سمعة سيئة في اعتماد نفس النهج في أي بلد تسعى إلى زعزعة استقراره، بغض النظر عن الهيكل المحلي للسلطة والعلاقات المؤسسية في هذا البلد.  فهم مثل شخصية “الرجل الأخضر” في كتب التسالي، فقط يسحقون ويحطمون، وهو يفعلون ذلك، ولا يشعرون بالحاجة لتغيير نهجهم، ببساطة لأنه يؤتي أُكُلَه.

قد يجادل البعض بأن الولايات المتحدة لا تستطيع اتخاذ موقف عدائي مفرط تجاه أردوغان لأنها، من الناحية العملية، بحاجة إليه.  ولكن هذا مشكوك فيه، نظرًا لحقيقة أنها ربما تكون قد حاولت القضاء عليه كما رأينا.  فيبدو أنهم لا يشعرون أنهم بحاجة لأردوغان، ولكن بدلا من ذلك، هم بحاجة إلى التخلص منه.

لقد فشلت محاولة الانقلاب، الحمد لله!  وإذا افترضنا أنه كان مخططًا، أو على أي حال، مدعومًا من الولايات المتحدة (وأعتقد أن هناك ما يدعو إلى هذا الظن)، فالمخططون الأميركيون من المرجح أنهم سيبدأون بتقييم الحادث على النحو التالي:

  • حركة جولن، حتى لو كانت كبيرة ومؤثرة، فهي تفتقر إلى الإرادة لتقديم انتفاضة ناجحة، وإذا كانت الولايات المتحدة قد اعتمدت عليه من قبل، فهي ربما لن تفعل بعد الآن. من غير المرجح أن يقوموا بتسليم فتح الله جولن إلى تركيا، ولكن من الممكن أن يعطونه ظهورهم، أو قد يقوموا بتحييده بطرق أخرى (مثل تشويه سمعته في وسائل الإعلام، أو محاكمته بتهمة ارتكاب جرائم غير ذات صلة مثل الغش أو التهرب من الضرائب … الخ).
  • سيأخذون في اعتبارهم المعارضة واسعة النطاق ضد محاولة الانقلاب، والدعم الشعبي للحكومة، وسيرون أن هذا يشكل أكبر عائق لإزالة أردوغان.  لذا فالرأي العام التركي، سيكون بحاجة للتعامل معه وتطويعه؛ سيتم البدء في تقسيمه والتحريض ضد كل قطاع، بحيث يتم تقويض دعمهم للحكومة.
  • محاولة تصوير أردوغان باعتباره حاكم مستبد تسير على قدم وساق منذ فترة طويلة، والقالب الجاهز لسردية ما بعد الانقلاب كان معدًا بالفعل، وحاليا يتم بثه: “أردوغان يستخدم الانقلاب الفاشل للاستيلاء على المزيد من القوة ولتخريب الديمقراطية في محاولة بلا أي قيود لفرض دكتاتورية اسلامية متشددة في تركيا “.
  • حالة الطوارئ، وتطهير أنصار جولن، كل هذا بالطبع سيخدم هذه الرواية تمامًا، ولا يتطلب الأمر قدرًا كبيرًا من هذا النوع من الشيطنة لخلق الدعم المطلوب لفرض عقوبات اقتصادية ضد تركيا.  بالإضافة إلى ذلك، فيمكننا أن نتوقع اتهامات ضد أردوغان بدعوى أن يتعاون مع داعش، ثم تصبح تركيا فجأة “ملاذًا آمنًا للإرهابيين” الأمر الذي يشكل تهديدًا مباشرًا للأمن القومي الأميركي.  ولن يحتاجوا بعد هذا لأكثر من هجوم إرهابي في الولايات المتحدة يتم فورًا ربطه بتركيا، ليصبح بعدها أردوغان هو العدو رقم واحد… ومن الواضح أن هذا شيء يمكنهم تزويره بسهولة تامة.


تنويه: هذه النسخة منقحة ونهائية!  

The internal social and political situation of any country is always going to be complicated, and a foreigner living in that country will generally only have a superficial grasp of it, even if he immerses himself in the society.  With a great deal of study, he may be able to achieve a good base of knowledge, but, of course, he will simply never understand things as well as the people of that country.  If you form your opinion about the internal situation of a country while you yourself live abroad, well, you are basically flying blind.  While I think this is true about any country, it seems particularly true about Turkey.

Obviously, most of my writing deals with places where I don’t live; but by and large, I avoid writing about internal political matters; I write about the external agendas being imposed or pursued in those places, because that is what I know about.  I am living in Turkey, but I can’t pretend to know much about the internal politics here; I think it would take years of research and study before I could feel confident enough to analyze anything about Turkey from the perspective of an “insider”.

But I do understand to some extent how the US operates, so I look at the situation here from that perspective; how the US sees it, and what they might do.

First, it is important to understand that the US often plans with a dismissive attitude towards the internal political and social realities of any given country.  The contents of a box matter little to the sledgehammer being used to bash it to pieces.  The US is rather notorious for adopting the same approach to any country it seeks to destabilize, regardless of that country’s domestic structure of power and institutional relationships.  Like the comic book character Hulk, they just “smash”.  And they do this, and feel no need to alter their approach, because it works.

Some have argued that the US cannot take an overly hostile attitude towards Erdogan because, practically speaking, they need him.  This is dubious, considering the fact that they may well have just tried to eliminate him.  It would appear that they do not feel they need Erdogan, but rather, that they need to be rid of him.

The coup attempt failed, al-Hamdulillah.  If we assume that it was something planned, or anyway, supported by the US (and I think there is reason to believe so),  American planners will likely be assessing the incident as follows:

The Gulen Movement , even if it is large and influential, lacks the will to deliver a successful uprising.  If the US was relying on them before, they probably won’t anymore.  They are unlikely to extradite Fethullah Gulen to Turkey, but it is possible that they will turn their back on him, or even neutralize him in other ways (discredit him in the media, or prosecute him for unrelated crimes like fraud or tax evasion etc).

They will note the massive public opposition to the coup attempt, and popular support for the government, and see that this constitutes the most serious obstacle to removing Erdogan.  The Turkish public, therefore, will need to be dealt with; they will need to be divided  and incited, and their support for the government must be undermined.

The effort to portray Erdogan as an authoritarian ruler has been underway for a long time, and the template for the post-coup attempt narrative was already in place, and is currently being broadcast: “Erdogan is using the failed coup to grab more power and subvert democracy in a no-holds-barred attempt to impose a radical Islamist dictatorship in Turkey”.

The State of Emergency, and the purge of the Gulenists, of course, serves the interests of this narrative perfectly.  It would not take a great deal for this type of demonization to create support for economic sanctions against Turkey.  Add to this, and you can expect this to happen, accusations that Erdogan collaborates with Da’esh, then Turkey suddenly becomes a “safe haven for terrorists” which poses a direct threat to American national security. All they would need is a terrorist attack in the US that they can link to Turkey, and Erdogan will become Enemy Number One; and obviously this is something that can be falsified quite easily.

الإطلال على المشهد من العرش                 The view from the throne


يبدو الصراع العسكري مختلفًا جدًا وفقًا للنقطة التي نطل منها، فرؤيتك لساحة المعركة من نقطة الإطلال ستبدو مختلفة جذريًا لو كنت، مثلا، في واشنطن، وأكثر اختلافًا لو كنت في مكان مثل وول ستريت. لهذا فرؤية أراضينا كساحات قتال طوال الوقت، يجعلنا نشاهد هذه الصراعات من نقطة إطلال واحدة على الأرض.

من هذه النقطة، بالطبع، ستكون الضرورة هي التقاتل مع القوة العسكرية الغازية أو العدوانية، وستكون أيضا رفع مستوى قدرات أسلحتنا والحط من قدرات العدو. فنجد أنفسنا نتعامل على أساس قطعة بقطعة، ومنطقة بمنطقة.  فالنصر، بل البقاء على قيد الحياة، سيتطلب منا أن نعمل بهذه الطريقة. عندما نكون على الأرض، يكون الشيء الملح هو كيفية منع حدوث غارة جوية، وكيفية تجنبها إن حدثت، وإن كان ممكنا أيضًا، كيفية إسقاط طائرة مقاتلة.  فمن نقطة الإطلال هذه، تكون المخاوف فورية وتهدف تكتيكيا لانتصارات قصيرة المدى: مثل وضع الكمائن وضرب نقاط التفتيش والقوافل. أما التخطيط المتوسط إلى طويل المدى فهو أيضا يكون في إطار إلحاح ساحة المعركة: مثل هل يمكننا أن نطور طريقة للتشويش على إشارات الطائرات بدون طيار؟ هل يمكننا أن نقوم بتصنيع أسلحتنا؟…الخ.  وإذا تحققت انتصارات صغيرة كافية، فلربما تشكلت فيم بينها في صورة انتصار نهائي.

من واشنطن، كما تتوقعون، فإن المشهد يختلف تمامًا… فالأسلحة والدعم لك ولخصمك مجرد صمامان، جنبًا إلى جنب، يتم فتحهم أو غلقهم بتزامن دقيق للحفاظ على توازن القوى في ساحة المعركة، حتى يتم تخليق جو يفضي إلى وضع حل سياسي لا مفر منه، فيتم بعد ذلك اقتراحه، ثم يتم فرضه من قبل السياسيين المحسوبين على كل حكومة متورطة في الصراع.  هذه العملية بطبيعة الحال مكلفة، وبالتالي يتم عرض هذه النفقات بصفتها حيوية للأمن القومي للبلد عند إرسال طلبات ميزانياتها إلى الكونغرس.  ومن ثم يوافق الكونجرس على هذا التقييم، ليس لأن هذه النفقات حيوية للأمن القومي، ولكن لأنها دخلت الكونجرس، جزئيًا، بدعم مالي كبير من صناعة الطيران والدفاع.

الإطلال من نقطة وول ستريت، مثله مثل الإطلال من الأرض في ساحة المعركة، فكل طائرة مقاتلة تم اسقاطها، وكل دبابة تم تعطيلها، وكل صاروخ تم إطلاقه (سواء ضرب هدفه أو لا)، يتم الاحتفال به.  على خلاف الأمر على أرض المعركة، فإن كل مستشفى يتم قصفه، وكل جسر يتم هدمه، وكل مدينة يتم تدميرها، بغض النظر جانب الصراع الذي أثرت فيه، يتم الاحتفال بهم أيضا.  فحيث نرى الأنقاض، يرون هم الأسواق، وحيث نرى نحن خسارة للعدو عندما يتم تدمير أسلحته، يرون هم فرص مضمونة لبيع بضائع جديدة.  وبغض النظر عن الجانب السائد مؤقتًا في الحرب، فالإطلال من وول ستريت، سيجعلهم يرون انتصارًا ناشئًا عن صعود سعر الأسهم.  فكل قطاع رئيسي في الاقتصاد الأمريكي مرتبط بالإنتاج الحربي: التكنولوجيا والبناء والاتصالات السلكية واللاسلكية، والفضاء، وصناعة السيارات، وبالطبع الدفاع والأسلحة… باختصار، كل شيء!  فمن خلال كل أزمة مالية كبيرة حدثت في العقدين الماضيين، تمتعت الصناعات القائمة على الحرب بالازدهار دونما انقطاع.

السلطة السياسية المجتمعة لكل هذه الصناعات تعتبر بلا مثيل في الولايات المتحدة، فقوتها الاقتصادية تقزم العديد من البلدان الصغيرة، وعندما نتحدث عن الشركات، فنحن لا نتحدث عن كيانات مجهولة الهوية، ولكننا في الواقع نتحدث عن ملاك هذه الشركات: أو المساهمين فيها.  نحن نتحدث عن فاحشو الثراء الذين ينظمون ثرواتهم في شكل شركات، ويمولون السياسيين، بل ويعينونهم كما يعينون الرؤساء التنفيذيين، وكما يكلفونهم بمهمة زيادة قيمة أسهم شركاتهم… وهم يفعلون هذا من خلال سياسة الحكومة، فإذا فشلوا في القيام بالمطلوب، مثل أي رئيس تنفيذي فاشل، يتم استبدالهم.

وهكذا، يكون الحافز والدافع الأكبر وراء السياسة هو خدمة المصالح المالية لمن يملكون الحكومات.  فطالما أن السياسة هي التي تحقق هذا لهم، فلتستمر هذه السياسة.  وإذا كنت مهتمًا بتغيير هذه السياسة، فهناك طريقة واحدة فقط: لابد أن تفعل ما في وسعك لضمان فشلها في تحقيق هدفها… ومن ثم فعليك أن تفهم هدفها، لا من نقطة الإطلال المتواجدة على الأرض، ولا من نفس نقطة إطلال ضحايا هذه السياسة، ولكن من نقطة إطلال من يستفيدون منها.


تنويه: هذه النسخة منقحة ونهائية!  

Military conflict appears very different depending upon your vantage point.  How you perceive the battlefield when you are on it will be radically different from the way it looks from, say, Washington, and more different still, from Wall Street.  Seeing as how our lands are quite often battlefields, we tend to view these conflicts from the single vantage point on the ground.

From here, of course, the imperative is to engage the invading or aggressive military forces.  It is to upgrade our weapons capabilities and degrade the capabilities of the enemy.  We deal on a block by block, district by district basis.  Victory, indeed survival, requires us to be this way.  From the ground, the urgent thing is how to prevent an air strike, how to evade it, and if possible, how to bring down a fighter jet.  From this vantage point, the concerns are immediate, tactical for short term wins; planning ambushes, striking checkpoints and convoys, etc.  The medium to long term planning is also within the framework of battlefield immediacy; can we develop methods for scrambling the signals of drones?  Can we manufacture our own weapons, and so on. If enough small victories are achieved, perhaps they will build the final triumph.

From Washington, as you might expect, the view is very different.  Weapons and support for you and for your opponent are two valves, side by side, opened and shut with careful synchronicity to maintain a balance of power on the battlefield, until an atmosphere is created that is conducive for the inevitable political solution to be crafted, proposed, and imposed by politicians from each government involved in the conflict. This process is expensive, of course, and these expenses will be explained as vital to the national security interests of the country when they submit their budget requests to Congress.  Congress will concur with that assessment, not because the expenses are vital to national security, but because they entered congress, in part, with the considerable financial support of the aerospace and defense industry.

From Wall Street, like from the ground on the battlefield, every downed fighter jet, every disabled tank, every fired missile (whether it hits its target or not), is celebrated.  Unlike on the battlefield, however, every bombed hospital, every demolished bridge, every devastated city, no matter which side of the conflict is affected by it, is also celebrated.  Where we see rubble, they see a market. Where we see a loss for the enemy when his weapons are destroyed, they see a guaranteed sale of new merchandise.  Regardless of which side in the war is momentarily prevailing, from Wall Street, they see the victory of a climbing share price.  Every major sector of the American economy is connected to military production; technology, construction, telecommunications, aerospace, the automotive industry, and obviously defense and weapons; everything.  Through every major financial crisis of the last two decades, war based industries have enjoyed uninterrupted prosperity.

The combined political power of these industries is unequaled in the United States. Their economic power dwarfs that of many small countries.  And, when we talk about companies, we are not talking about faceless entities; we are in fact talking about their owners; the corporate shareholders.  We are talking about the super rich who organize their wealth in the form of corporations.  They finance politicians, essentially hiring them as they would a CEO, and assign them the task of increasing share values for their companies; and they do this through government policy.  If they fail to do this, like an unsuccessful CEO, they will be replaced.

Thus, the overwhelming driver of policy is this; to serve the financial interests of the owners of the government.  As long as a policy achieves this, that policy will continue.  If you are interested in changing that policy, there is only one way: you have to ensure that it fails to achieve its aim.  And you have to understand its aim, not from the vantage point on the ground, not from the vantage point of the policy’s victims, but from the vantage point of those who benefit from it.

السبب” ليس بالضرورة هو السبب الوحيد”         A reason is not always THE reason

لا ينعكس الأمر بشكل جيد على نضجنا الفكري عندما ننسب أي وكل عدوان غربي إلى دوافع معادية للإسلام، فنحن كمن يتحدث عن قراصنة يهاجمون كل سفينة غصبًا، وعندما يهاجمون سفينتنا نقول أنهم يهاجمونها لأننا مسلمون، لا لأنهم قراصنة!

وهذا لا يعني أنه لا يوجد عنصر في هذا العداء له علاقة مباشرة بكراهيتهم للإسلام، فبالطبع هناك… ولا أحد يقرأ القرآن يستطيع أن ينكر ذلك؛ ولا يعرف هذا الأمر أفضل من شخص كان غير مسلم، فالعداء تجاه الإسلام عميق ويفوق بكثير العداء تجاه أي دين آخر، والحقيقة هي انهم معادون عمومًا لأي دين من أي لون (ويمكن القول بداهة أن الأصوليين المسيحيين يتم تصويرهم بشكل سلبي في وسائل الإعلام تقريبًا مثل المسلمين).   ولكن هذه الكراهية للإسلام ليست بالضرورة السبب الوحيد للعدوان في كل حالة، حتى وإن كانت ظاهرة متواجدة طوال الوقت في عقولهم.

العراق في عهد صدام حسين بالكاد كانت دولة إسلامية، فهل يعتقد أي منكم حقًا أن الدافع وراء الغزو الأمريكي للعراق هو منع إقامة الشريعة؟ بالطبع لا.

هل تم استبعاد القذافي من حلف شمال الاطلسي لأنه كان إسلاميًا؟ بالطبع لا.

كما كتبت، هم يتسامحون مع الإسلام طالما أنه لا تؤثر سلبًا على مصالحها المادية، وطالما أنه لا يخلق تحد لسلطتهم، في كثير من النواحي هذا يماثل معارضتهم للحركات الشيوعية في جميع أنحاء العالم في القرن العشرون: في فيتنام، وفي إندونيسيا، وفي الفلبين، وفي كوبا وأمريكا اللاتينية، وهلم جرا.  هذه الحركات تمثل تهديدًا لمصالحهم المادية، وتحد للقوة الغربية، وهم لا يمكن أن يتحملوا كُلفة الاستقلال، وفور أن تبدأ الحركات الإسلامية في غرس روح التحدي في المسلمين، تضيء لمبة الخطر لديهم.

ولكن، بصراحة، على الرغم من أن الأغلبية المسلمة حول العالم تعبر عن رغبتها في إقامة الشريعة الإسلامية ونظام إسلامي مستقل، فإن الأحزاب الإسلامية ما زال عليها أن تقوم بتعبئة الشعوب بنجاح في اتجاه التحقيق الواقعي لهذه التطلعات، وبعبارة أخرى، نحن لم ننشئ حقًا حركة إسلامية تشكل تهديدًا كبيرًا للمصالح الغربية، بل ولسنا حتى قادرين على التعبير لشعوبنا عن معنى “الإسلام السياسي” من حيث السياسة الفعلية.

وهذا يعني أنه منطقيًا لا يمكن أن يكون الدافع الديني هو المحرك الرئيسي للعدوان الغربي في بلداننا، حتى لو كان موجودًا في تفكيرهم، وحتى لو كان يلعب دورًا هامًا في المبررات العامة من أجل عدوانهم (“محاربة التطرف الإسلامي”… الخ).   لا، فأسباب عدوانيتهم تجاهنا هي نفسها أسباب عدوانيتهم تجاه الجميع: لسرقة مواردنا، لاستغلال عمالتنا، للهيمنة علينا ولتأمين مصالحهم، فمن الواضح أنهم لا يريدون أن يروا أي بشاير للتحدي لها جذور دينية تتطور، ولا يوجد أن نظام اعتقادي لديه هذه الإمكانية أكثر من الإسلام.  بالتالي هم لا يريدون لأحد أن يكون لديه بديل للاستعباد، ولهذا فهم طبعا يعملون على إفسادنا، وعلى التخفيف من ديننا، وعلى تلقيننا دينهم للمادية، لأنه حتى لو كان زعمائنا الاسلاميين غير أكفاء، فهم يعرفون أن الإسلام في نهاية المطاف هو النظام الاعتقادي الذي يحمل “وصفة” زوال سلطانهم، ونحن لم نفهم بعد مدى حقيقة هذا الأمر.

وكمثال بسيط لما أتحدث عنه، دعونا ننظر إلى الفرق بين طريقة تعامل الصين مع المسلمين في البلد نفسها والمسلمين في شينجيانغ، ففي بكين، لا يوجد قمع ملحوظ، أما في شينجيانغ فيتم منع المسلمين من الصيام حتى في شهر رمضان، لماذا هذا الفرق؟ لأن في شينجيانغ، الإسلام والهوية الإسلامية أصبحا متشابكين مع حركة الاستقلال، وحركة الاستقلال هذه تهدد المصالح المادية ببكين.

وينطبق هذا المبدأ على حالة بعد حالة.

فهم لا يريدون أي حركة استقلال شعبية أو واسعة الصيت في أي مكان، ما لم تكن هذه الحركة الشعبية ضد نظام يتحدى السلطة الغربية في حد ذاته (مثل ليبيا، وسوريا، ويوغوسلافيا، وأوكرانيا، وفنزويلا، والأرجنتين، والقائمة تطول جدًا).

هل هم يكرهوننا؟ وهل كراهيتهم للإسلام عاملًا في عدوانهم؟ هذه أسئلة ليست في حاجة لإجابات لأي شخص لديه معرفة حتى بدائية بالإسلام، والإجابة الواضحة على هذه الأسئلة ليست مفيدة صراحةً، فإذا كنا بحاجة إلى تأكيد مستمر بأن حياتنا في هذا العالم عبارة عن صراع بين الإيمان والكفر، فهذا سيعني أننا فشلنا في التطور فيم دون المستوى التمهيدي لفهم الدين، أو فهم الحياة في هذه الدنيا بداهةً.

لقد اقترح رسول الله ﷺ تقديم حصة من محاصيل المدينة المنورة الى بعض القبائل المشاركة في حصار المدينة، لآن هذه الطريقة كانت فعالة، فهل يعني ذلك أن هذه القبائل ستتوقف فجأة عن كراهية الإسلام؟ بالطبع لا سيظلون يكرهونه، ولكن المصالح المادية من شأنها أن تتقدم كأولوية على هذه الكراهية، فهل رسول الله ﷺ لم يكن يدرك حقيقة معركة العقيدة، أستغفر الله؟

أما حقيقة أن هناك معركة مستمرة بين الإيمان والكفر، وهذه حقيقة لا يجادلها أحد والكل يعرفها، فهذا لا يعني تلقائيًا أنها هي وحدها السبب أو حتى الدافع الرئيسي للعدوان الغربي في كل الحالات، وكما قلت من قبل، هم لم يهاجموا ماليزيا، لماذا؟ فإذا كان الدافع الوحيد والحصري لهم هو القضاء على الإسلام، فلم يهاجموننا في مكان دون أخر؟ المصالح المادية هي السبب… وهو نفس السبب الذي يجعلهم يهاجمون أو يمتنعون عن مهاجمة أي مكان آخر.


تنويه: هذه النسخة منقحة ونهائية!

It does not reflect well on our own intellectual maturity when we attribute every act of aggression by the West to an anti-Islamic motive.  We are talking about pirates who attack every ship in the sea, and when they attack ours we say it is because we are Muslims, no, it’s because they are pirates.

This is not to say that there is not an element in their hostility directly connected to their hatred for Islam; of course there is…no one who reads the Qur’an could deny that; and no one knows this better than someone who has been a non-Muslim. The animosity towards Islam is deep and far exceeds their animosity towards any other religion, and the truth is, they are generally hostile towards religion of any hue (it could be plausibly argued that Christian fundamentalists are portrayed almost as negatively in the media as Muslims). But this hatred for Islam is not necessarily the cause of their aggression in every single instance, even if it is an ever-present feature in their minds.

Iraq under Saddam Hussein was hardly an Islamic state; does anyone really believe that the motive for the US invasion was to prevent the establishment of the Shari’ah?  Of course not.

Was Qaddafi removed by Nato because he was an Islamist? Of course not.

As I have written, they can tolerate Islam as long as it does not negatively impact their material interests, and as long as it does not create defiance of their authority. In some ways it is similar to their opposition to Communist movements around the world in the 20th Century; in Vietnam, in Indonesia, in the Philippines, in Cuba and Latin America, and so on.  These movements represented a threat to their material interests, and a defiance of Western power.  They cannot tolerate independence.  And when Islamic movements begin to instill a sense of defiance in Muslim populations, this is dangerous.

But, frankly, despite the fact that Muslim majorities around the world express their desire for the establishment of Shari’ah and an independent Islamic system, the Islamist parties have yet to successfully mobilize the populations towards any realistic achievement of these aspirations.  In other words, we have not really created an Islamic movement that poses a substantial threat to Western interests.  We have not even been able to articulate to our own people what “Political Islam” means in terms of actual policy.

What that means is that the religious motive cannot rationally be identified as the primary driver of Western aggression in our countries, even if it is present in their thinking, and even if it plays a significant role in their public justifications for their aggression (“fighting Islamic extremism” etc). No, they are aggressive towards us for the same reasons they are aggressive towards everyone else: to steal our resources, exploit our labor, to dominate and secure their interests.  Obviously, they do not want to see an potential of religiously-rooted defiance develop, and no belief system has that potential more than Islam.  They do not want anyone to have an alternative to enslavement.  So, of course, they work to corrupt us, to dilute our Deen, to indoctrinate us into their religion of materialism; because, even if our Islamist leaders are incompetent, they know that Islam is ultimately the belief system that carries the demise of their power. We have not yet understood how true this is.

For an example of what I am talking about, look at the difference between how China deals with Muslims in the mainland and Muslims in Xinjiang.  In Beijing, there is no notable repression, in Xinjiang, Muslims are prevented from even fasting in Ramadan.  Why the difference?  Because in Xinjiang, Islam and Muslim identity have become intertwined with an independence movement, and this independence movement threatens Beijing’s material interests.

And this principle applies in case after case.

They do not want any popular independence movement, anywhere, unless it is a popular movement against a regime that is itself defiant of Western power (like Libya, like Syria, like Yugoslavia, like Ukraine, like Venezuela, like Argentina, and the list is very long).

Do they hate us?  Is their hatred for Islam a factor in their aggression? These are rhetorical questions for anyone with an even rudimentary knowledge of Islam; the obvious answer to these questions is not informative nor helpful, and frankly, if you need to have it constantly reaffirmed to you that our life in this world is a struggle between Belief and Disbelief, you have failed to evolve beyond an introductory grasp of the Deen, or indeed of life in this World  itself.

Rasulullah ﷺ proposed offering a share of the crops of Madinah to some of the tribes participating in the siege of the city, because it would have worked; does that mean that those tribes would suddenly not hate Islam?  Of course they still would, but their material interests would supersede that hatred. Did Rasulullah ﷺ not understand the battle of ‘Aqeedah? AstaghfirAllah.

The fact that there is an ongoing battle between Imaan and Kufr, and it is a fact that no one disputes, and everyone knows, does not automatically mean that it is the only, or even the main motive for Western aggression in every case.  As I have said, they do not attack Malaysia, why?  If their sole motivation to which they are exclusively dedicated is to eradicate Islam, why would they attack us in one place and not another? Material interests; that’s why.  The same reason they attack or refrain from attacking anyone else.