Month: March 2018

UAE’s “Islamic” attack on American yacht

لقراءة المقال مترجم إلى العربية انتقل إلى الأسفل

Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum, ruler of Dubai and prime minister of the United Arab Emirates, mobilised the armed forces of the UAE and recruited the participation of the Indian Coast Guard to attack an American-flagged private yacht sailing in international waters, essentially over a dispute within his family.

Sheikh Mohammed’s daughter, Sheikha Latifa Al Maktoum, has alleged that her father ordered her to be tortured, beaten, detained, and forcibly drugged for years ever since she was a minor because she wanted too much personal freedom. Latifa’s allegations deserve an independent investigation, and certainly call into question the UAE government’s self-proclaimed “zero tolerance” policy on child abuse.

Following the escape and subsequent capture of her older sister, Shamsa, 18 years ago, Latifa wanted to run away. She says that Shamsa was imprisoned and drugged for years, and when Latifa was sixteen, she tried to escape herself. She was caught at the Omani border, and suffered a similar punishment as Shamsa; which dragged on for 3 years. Since then, Latifa says, her freedom has been severely restricted; and she continued to dream of escaping.

In late February, 2018, she finally did it. Accompanied by her closest friend, Tiina Jauhiaien of Finland, Latifa secretly crossed the border with Oman and made her way to the yacht of French-American Herve Jaubert; a former French intelligence agent who had himself successfully escaped wrongful imprisonment in the UAE 10 years earlier. Their plan was to sail to India and then fly to the United States where Latifa would seek political asylum.

On March 4th, however, Jaubert’s US registered yacht, Nostromo, came under sudden attack by the Indian Coast Guard. Shots were fired, and Indian forces boarded the boat, beat the crew and passengers, blindfolded and handcuffed them, threatening throughout the raid that they would kill them. Jaubert, Tiina, and the ship’s crew all report that they could hear Latifa screaming that she wanted to claim asylum, and that she would rather die than go back to the UAE.

Immediately after the boat was under their control, UAE forces boarded, and Nostromo was towed back to the UAE. Everyone on board was taken to a secret detention facility, and interrogated for the next two weeks.

Tiina and Jaubert were ultimately released, after being threatened not to speak publicly about anything that had occurred, with the warning that ‘Sheikh Mohammed can get you anywhere’, and Jaubert was told explicitly that, while he had not committed any crime, according to the UAE, he had violated Islamic Law. ‘They told me that although I did not break any laws in the water, I broke Islamic Law,’ he said in a statement, ‘Under Islamic Law women are in the custody of a father, husband or brother. So when I helped Latifa to escape, they viewed that as kidnapping her from her father, and that is how they justified their military operation.’

This is a very curious justification for the UAE to offer for actions that legally breach International Law, Maritime Law, and a host of treaties to which the country is signatory.

It should be pointed out immediately that they are admitting the raid on Nostromo, and the abduction and detention of its crew and passengers had no legal basis; which is another way of saying it was a crime.

It should also be pointed out that the raid took place in international waters; meaning that Sheikh Mohammed believes he is entitled to enforce his own interpretation of Islamic Law even outside the territorial jurisdiction of his own country. This will come as a surprise to most Muslims around the world who do not consider Islamic Law to be implemented even inside the UAE, where, of course, bars, nightclubs, and prostitution abound.

It should also come as a shock to the UAE’s Western allies, to whom Sheikh Mohammed has carefully presented himself as an ‘enlightened, progressive, liberal’ Arab ruler.

Nostromo is an American-flagged private vessel, and as such it falls under US jurisdiction, and is legally considered to be American territory. Thus, the UAE, along with India, perpetrated a hostile military operation against the United States when they attacked Nostromo. They abused and abducted 5 foreign nationals, including an American citizen; and they concede to having no legal grounds for doing so.

Their sole basis for explaining their actions is that Islamic Law allowed them to do it. They are claiming that the Shari’ah entitles them to break their multilateral treaties, their international legal obligations, and so on, in order to return an adult woman to the custody of an abusive father against her wishes. Now, as I said, that is a very hard sell even to the Muslim world, but try using that argument in the International Court of Justice.

The UAE acted outside the law. Sheikh Mohammed believed that he had the right to use the armed forces of the UAE for personal reasons; and to use his country’s relationship with India to mobilise a joint military operation against an American vessel to prevent his daughter from being free and exposing to the world how she had been abused.

According to recent figures, from Fiscal year 2009-2013, the UAE bought $5.7 billion worth of military equipment and training from the United States. U.S. government-to-government arms sale deliveries to the UAE grew over that period from $111 million in 2009 to $771 million in 2013, peaking at $1.45 billion in 2012. This, in addition to nearly $80 million in training from 2009- 2011 alone.

The question must be asked: is the UAE really a stable and reliable partner when the country’s prime minister believes he can utilise US weaponry and training against an American citizen on an American vessel in international waters, all because he is angry at his daughter?”

هجوم “إسلامي” إماراتي على يخت أمريكي

قام الشيخ محمد بن راشد آل مكتوم حاكم دبي ورئيس وزراء دولة الإمارات العربية المتحدة بتكريس القوات المسلحة لدولة الإمارات العربية المتحدة وتجنيد مشاركة خفر السواحل الهندي في مهاجمة يخت خاص يرفع العلم الأمريكي ويبحر في المياه الدولية، ﻻ لشيء إﻻ لنزاع داخل عائلته.

وقد زعمت الشيخة لطيفة بنت آل مكتوم، ابنة الشيخ محمد، أن والدها أمر بتعذيبها وضربها وحبسها وتخديرها بشكل قسري لسنوات منذ أن كانت قاصر لأنها كانت تطالب بالمزيد من الحرية الشخصية. إن مزاعم لطيفة تستحق إجراء تحقيق مستقل، وتشكك بالتأكيد في السياسة “صفرية التسامح” التي تنتهجها حكومة الإمارات بشأن إساءة معاملة الأبناء.

فبعد هروب شمسة (شقيقتها الكبرى) منذ 18 عاما، أرادت لطيفة الهرب هي الأخرى، وتقول أن شمسة تم سجنها وتخديرها لسنوات، وأنها هي (لطيفة) عندما بلغت السادسة عشرة من عمرها، حاولت الهرب هي أيضا، وتم القبض عليها عند الحدود العمانية، وعانت من نفس العقوبة التي تعرضت لها شمسة، لمدة 3 سنوات. ومنذ ذلك الحين، تقول لطيفة، أنه قد تم تقييد حريتها بشدة، ولكنها واصلت حلم الهروب.

وفي أواخر فبراير 2018 تمكنت من تحقيق هذا الحلم، ومع صديقتها المقربة تينا جاوهياين الفنلندية، عبرت لطيفة الحدود مع سلطنة عمان سرا وشقّت طريقها إلى يخت الفرنسي هيرفيه جوبير، عميل مخابرات فرنسي سابق نجح في النجاة من السجن غير المشروع في الإمارات العربية المتحدة قبل 10 سنوات. وكانت خطتهم هي الإبحار إلى الهند ثم السفر إلى الولايات المتحدة حيث تطالب لطيفة باللجوء السياسي.

ولكن يوم 4 مارس، تعرض يخت جوبير المسجل في الولايات المتحدة باسم Nostromo، لهجوم مفاجئ من خفر السواحل الهندي. وتم إطﻻق أعيرة نارية، وصعدت القوات الهندية إلى القارب، وقاموا بضرب الطاقم والركاب، وعصبت عيونهم وقيدت أيديهم، مع تهديدهم طوال الحملة أنه سيتم قتلهم. وقد سمع كل من جوبير وتينا وطاقم السفينة صوت صراخ لطيفة وهي تطلب اللجوء، قائلة أنها تفضل الموت عن العودة إلى الإمارات العربية المتحدة.

مباشرة بعد أن أصبح القارب تحت سيطرتهم، صعدت القوات الإماراتية، وتم سحب Nostromo مرة أخرى إلى الإمارات العربية المتحدة، ثم تم أخذ كل من كانوا على متنه إلى مركز اعتقال سري، وتم استجوابهم خلال الأسبوعين التاليين.

في النهاية تم إطلاق سراح تينا وجوبير بعد أن تم تهديدهم بعدم التحدث علنا عن أي شيء يخص هذه القصة، مع التحذير من أن “الشيخ محمد ممكن يوديكم أي مكان ورا الشمس”، وقد قيل لجوبير صراحة أنه رغم أنه لم يرتكب أي جريمة، إﻻ أنه وفقا للإمارات، فقد انتهك الشريعة الإسلامية. يقول جوبير في بيان له: “قالوا لي إنه على الرغم من أنني لم أخالف أي قوانين في المياه، إﻻ أنن انتهكت الشريعة الإسلامية، التي بموجبها فإن النساء يكن في وصاية الأب أو الزوج أو الأخ. لذلك عندما ساعدت لطيفة على الفرار، فهم يرون أنني قمت بخطفها من والدها، وهذا هو مبرر عملياتهم العسكرية.”

وهذا طبعا تبرير عجيب جدا نظرا إلى أن دولة الإمارات العربية المتحدة قامت علنا بمخالفة القانون الدولي والقانون البحري ومجموعة من المعاهدات التي وقعت عليها.

وينبغي الإشارة هنا إلى أنهم يعترفون بالغارة على القارب الأمريكي، وأن اختطاف واحتجاز طاقم القارب والركاب لا يستند إلى أي أساس قانوني؛ وهي طريقة أخرى لقول إنها جريمة.

كما يجب الإشارة إلى أن الغارة وقعت في المياه الدولية. وهذا يعني أن الشيخ محمد يعتقد أنه يحق له فرض تفسيره الخاص للشريعة الإسلامية حتى خارج نطاق السلطة الإقليمية لبلده. سيكون هذا بمثابة مفاجأة لمعظم المسلمين في جميع أنحاء العالم الذين لا يعتبرون أن القانون الإسلامي يتم تنفيذه حتى داخل دولة الإمارات العربية المتحدة، حيث توجد، بطبيعة الحال، الحانات والنوادي الليلية والبغاء.

كما ينبغي أن يكون بمثابة صدمة للحلفاء الغربيين لدولة الإمارات العربية المتحدة، الذي قدم لهم الشيخ محمد نفسه بعناية على أنه حاكم عربي “مستنير وتقدمي وليبرالي”.

القارب Nostromo هو قارب خاص يرفع العلم الأمريكي، وبالتالي فهو يقع تحت الولاية القضائية للولايات المتحدة، ويعتبر قانونيًا أرضًا أمريكية. وبهذا الشكل تكون الإمارات، إلى جانب الهند، قد قاما بعملية عسكرية معادية ضد الولايات المتحدة عند مهاجمة Nostromo، ثم قاموا بإساءة معاملة 5 مواطنين أجانب واختطافهم، بما في ذلك مواطن أمريكي. وهم يقرون بعدم وجود أي أساس قانوني للقيام بذلك.

وتبريرهم الوحيد لتفسير أفعالهم هو أن الشريعة الإسلامية تسمح لهم بهذا، ويدعون أن الشريعة تؤهلهم لخرق معاهداتهم المتعددة الأطراف، والتزاماتهم القانونية الدولية، من أجل إعادة امرأة راشدة وبالغة إلى حضانة أب مسيء ضد رغباتها. كما قلت من قبل، هذا أمر يصعب بيعه حتى للعالم الإسلامي، ولكن فليحاول استخدام هذه الحجة في محكمة العدل الدولية فلربما نفعته!

لقد تصرفت لإمارات العربية المتحدة خارج القانون، ويعتقد الشيخ محمد أن من حقه استخدام القوات المسلحة لدولة الإمارات لأسباب شخصية، واستخدام علاقات بلاده مع الهند لحشد عملية عسكرية مشتركة ضد قارب أمريكي لتقييد حرية ابنته، كاشفا للعالم كله مدى إساءة معاملته لها.

وفقاً للأرقام الأخيرة للسنة المالية 2009-2013 ، اشترت الإمارات معدات عسكرية وتدربت عسكريا بقيمة 5.7 مليار دولار أمريكي من الولايات المتحدة، وقد زادت مبيعات شحنات الأسلحة بين حكومتي الولايات المتحدة والإمارات خلال تلك الفترة من 111 مليون دولار في عام 2009 لتصل إلى 771 مليون دولار في عام 2013 ، وبلغت ذروتها لتصل إلى 1.45 مليار دولار في عام 2012. هذا بالإضافة إلى ما يقرب من 80 مليون دولار أنففت في التدريب من 2009 إلى 2011 فقط.

وهنا يجب طرح السؤال: هل الإمارات تعتبر حقا شريك مستقر وموثوق عندما يعتقد رئيس وزراء البلاد أنه قادر على استخدام الأسلحة والتدريبات الأمريكية ضد مواطن أمريكي على متن قارب أمريكي في المياه الدولية، لا لشيء إلا لأنه غاضب على ابنته؟

The Undoing of Mohammed bin Rashid

لقراءة المقال مترجم إلى العربية انتقل إلى الأسفل

By now, millions of people across the globe, including in the Arab world, have watched the harrowing video made by Sheikha Latifa Al Maktoum before her dramatic escape from Dubai. By all rights, hers should be the face of a new Arab Spring of sorts, this time in the Gulf states. The fallout from this incident is incalculable.

Latifa recounts a litany of abuses, including years of torture, detention in brutal solitary confinement, threats, and forced drugging committed against herself and her elder sister Shamsa upon the orders of her father, Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum, the ruler of Dubai and prime minister of the UAE. She alleges further crimes against others, also ordered by Sheikh Mohammed, including the murder of his own sister-in-law.

In late February, 2018, Latifa escaped the UAE along with her friend Tiina Jauhiaien of Finland, with the help of French-American national Herve Jaubert, a former French intelligence agent.  Along with her friend Tiina Jauhiaien of Finland. Latifa was secretly transported across the border with Oman, and escaped on Jaubert’s American registered yacht Nostromo. They sailed for Goa, India with the intention of then flying to the United States to seek asylum.

On March 4th, Detained in Dubai, with whom Jaubert and Latifa had made contact while at sea, received a panicked call from Latifa saying that the boat was under siege amidst gunfire. Communication ceased at this point, and Detained n Dubai filed missing persons reports for all onboard, and brought the disappearances to the attention of the United Nations, as well as to the international media. Following these steps, Jaubert and Jauhiaien were both subsequently released from the UAE, and we are now learning more details about the events surrounding the capture of Nostromo and its passengers and crew. The actions of the UAE in this matter are astonishing, and give considerable credence to the allegations Latifa made in her video.

What seems clear is that the UAE coordinated with the Indian Coast Guard to raid Nostromo, and either escort or tow it back to a military base in Fujairah. This has essentially been confirmed by leaks from Indian intelligence. There is no other way to characterize such an action except as an act of piracy; an act of piracy perpetrated by two states allied with the US against an American flagged vessel in international waters, resulting in the forced abduction of an American citizen, a Finnish citizen, and at least 3 Filipino crew members, as well as Latifa herself. There is no doubt that this operation involved the UAE military and the Indian Coast Guard, as well as, most likely, mercenaries employed by a Private Military Company working for the UAE; in gross violation of International Law, Maritime Law, and the existing treaties of the UAE and India, with the United States, Finland, and the Philippines. All of this so that Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum could capture and silence the daughter he is alleged to have abused since she was a minor, according to her own words.

Make no mistake about it; the ramifications of this incident are huge.

Mohammed bin Rashid has spent millions of dollars with Western Public Relations firms to cultivate an image as a modern, liberal, enlightened ruler. He has tried to position Dubai, and by extension the UAE, as a hub for tourism and investment, all the while presenting himself to the world as a dynamic visionary who embraces Western values and Human Rights. This image has been permanently shattered, not only by his daughter’s accusations (which deserve a thorough independent investigation, and potential criminal charges), but also by the belligerent actions of the UAE in their operation to capture her.

The full details of what took place on March 4th aboard Nostromo, and the events that followed, will undoubtedly come to light. No one on the boat had committed a crime, no one was a fugitive, and the yacht was legally sailing in the Indian Ocean with all documentation in order. There was absolutely no legal justification for intercepting Nostromo, no justification for commandeering it, and no justification for abducting its passengers and crew. The UAE acted outside the law, and as long as Latifa continues to be held against her will in the country she sought to flee, they remain outside the law. And there is every reason to believe that Sheikh Mohammed bears full responsibility for this.

It is unlikely that he can survive this. Latifa said that her father is ruthlessly concerned with his own reputation, and he has carefully interwoven his own image with that of Dubai. After everything that has occurred; and with the likelihood of a criminal investigation at the highest levels of international justice; his reputation is not going to recover, and that means he himself has become a liability to Dubai’s image.

The political stability of the UAE now depends upon the smoothness of the succession process in Dubai.



انهيار صورة محمد بن راشد

قد شاهد الملايين من الناس في جميع أنحاء العالم، بما في ذلك العالم العربي، الفيديو المروع الذي صورته الشيخة لطيفة آل مكتوم قبل فرارها الدرامي من دبي. وبكل ما تحمله هذه الكلمة من معنى، يجب أن يصبح وجهها هو وجه “الربيع العربي الجديد”، ولكن هذه المرة في دول الخليج، فتداعيات هذا الحادث لا يمكن تقديرها.

تروي لطيفة سلسلة من الانتهاكات، بما في ذلك سنوات من التعذيب والاعتقال في حبس انفرادي وحشي وتهديدات وتخدير قسري وكل هذا تم ارتكابه ضدها هي نفسها وأختها الكبرى شمسة بناء على أوامر من والدهم الشيخ محمد بن راشد آل مكتوم، حاكم دبي و رئيس وزراء دولة الإمارات العربية المتحدة. كما أنها تزعم ارتكابه لجرائم أخرى ضد آخرين وبأوامر خاصة منه، بما في ذلك قتله لزوجة أخيه.

في أواخر فبراير 2018 هربت لطيفة من الإمارات مع صديقتها تينا جاوياين (Tiina Jauhiaien) الفنلندية الجنسية، بمساعدة من الفرنسي الأمريكي هيرفيه جوبير (Hervé Jaubert)، وهو عميل مخابرات فرنسي سابق. فتم نقل لطيفة سرا عبر الحدود مع سلطنة عمان، وهربت مع تينا على يخت جوبير المسجل الأمريكي Nostromo. وقد أبحروا إلى جوا في الهند بهدف الطيران إلى الولايات المتحدة لطلب اللجوء هناك.

في 4 مارس تلقت مؤسسة “محتجز في دبي – Detained in Dubai” اتصاﻻ من جوبرت ولطيفه أثناء وجودهم في البحر، وكانت مكالمة مخيفة من لطيفة تقول فيها إن القارب تحت الحصار وسط إطلاق النيران، ثم انقطعت الاتصالات في هذه المرحلة، فقامت Detained in Dubai بعمل محاضر بالمفقودين عن جميع الأشخاص على متن السفينة، ووجهت انتباه الأمم المتحدة إلى حالات الاختفاء، وفعلت نفس الشيء بالنسبة لوسائل الإعلام الدولية. وبعد هذه الخطوات تم إطلاق سراح كل من Jaubert و Jauhiaien من دولة الإمارات العربية المتحدة، ونحن الآن نتعرف على المزيد من التفاصيل حول الأحداث المحيطة بإيقاف القارب Nostromo وركابه وطاقمه. إن تصرفات دولة الإمارات العربية المتحدة في هذا الشأن مذهلة حقا، وتعطي مصداقية كبيرة للادعاءات التي أدلت بها لطيفة في الفيديو الخاص بها.

ما يبدو واضحا هو أن دولة الإمارات العربية المتحدة نسقت مع قوات حرس السواحل الهندية للإغارة على القارب، ثم مرافقته أو سحبه إلى قاعدة عسكرية في الفجيرة. وقد تأكد هذا من خلال تسريبات الاستخبارات الهندية. لا توجد طريقة أخرى لتوصيف مثل هذا العمل إلا بأنه “قرصنة”. عمل من أعمال القرصنة تم من قبل دولتين متحالفتين مع الولايات المتحدة ضد سفينة أمريكية ترفع العلم في المياه الدولية، مما أدى إلى الاختطاف القسري لمواطن أمريكي، مواطنة فنلندية، وما لا يقل عن 3 أفراد فلبينيين، بالإضافة إلى لطيفة نفسها. ليس هناك شك في أن هذه العملية شملت الجيش الإماراتي وخفر السواحل الهندي، وكذلك على الأرجح، مرتزقة يعملون لدى شركة خاصة مسلحة تعمل في الإمارات العربية المتحدة. وكل هذا يمثل انتهاك صارخ للقانون الدولي، والقانون البحري، والمعاهدات القائمة في دولة الإمارات العربية المتحدة والهند، مع الولايات المتحدة وفنلندا والفلبين. وكل هذا حتى يتمكن الشيخ محمد بن راشد آل مكتوم من القبض على ابنته التي تزعم أنه قد أسيئت معاملتها منذ أن كانت قاصرا، وذلك حسب قولها.

لن أكون مخطئا لو قلت أن عواقب هذا الحادث ضخمة.

لقد أنفق محمد بن راشد ملايين الدولارات على شركات العلاقات العامة الغربية لزراعة صورة لنفسه كحاكم عصري وليبرالي ومستنير. لقد حاول أن يصنع من دبي، وبالتالي دولة الإمارات العربية المتحدة، مركزا للسياحة والاستثمار، وفي الوقت نفسه قدم نفسه للعالم كصانع ديناميكي يحتضن القيم الغربية وحقوق الإنسان. ولكن هذه الصورة تحطمت بشكل نهائي، ليس فقط من خلال اتهامات ابنته (التي تستحق تحقيقاً مستقلاً شاملاً، وﻻ بالنسبة للتهم الجنائية المحتملة التي قالت عنها)، ولكن أيضاً من خلال العمليات العدوانية لدولة الإمارات العربية المتحدة في مهمه القبض عليها.

ﻻ شك أن التفاصيل الكاملة لما حدث يوم 4 مارس على متن القارب Nostromo والأحداث التي تلت ذلك ستظهر آجﻻ وعاجﻻ. لم يرتكب أي شخص على متن هذا القارب أية جريمة، ولم يكن أي منهم هاربًا من حكم جنائي، لقد كان اليخت يبحر بشكل قانوني في المحيط الهندي مع جميع الوثائق الكاملة. لم يكن هناك على الإطلاق أي مبرر قانوني لاعتراض Nostromo، ولا مبرر لمصادرتها ولا مبرر لاختطاف ركابها وطاقمها. لقد تصرفت دولة الإمارات العربية المتحدة خارج نطاق القانون، وطالما أن لطيفة لا تزال محتجزة ضد إرادتها في البلد الذي سعت إلى الفرار منه، فهذا أيضا يعد خارج نطاق القانون. وهناك كل الأسباب للاعتقاد بأن الشيخ محمد يتحمل المسؤولية الكاملة عن كل هذا.

ومن غير المرجح أن سيتمكن من التعافي من هذه القصة، فقد قالت لطيفة إن والدها دائم القلق على سمعته، وأنه قد ربط صورته بصورة دبي بعناية شديدة، لذا فبعد كل ما حدث، ومع احتمال إجراء تحقيق جنائي على أعلى مستويات العدالة الدولية، فإن سمعته لن تتعافى، وهذا يعني أنه هو نفسه سيصبح عبئا على صورة دبي.

الاستقرار السياسي لدولة الإمارات العربية المتحدة يعتمد الآن على سلاسة عملية انتقال الحكم في دبي.

Answers that beg more questions on the disappearance of Sheikha Latifa

لقراءة المقال مترجم إلى العربية انتقل إلى الأسفل


Sheikha Latifa Al Maktoum, daughter of Dubai ruler Sheikh Mohamed bin Rashid Al Maktoum (one of three daughters with the same name), disappeared from the UAE, most likely in late February.  In a video she made prior to her departure from the Emirates, Latifa said that she was “escaping” after years of abuse, torture, detention, forced drugging, physical, mental, emotional coercion, and essentially a lifetime of severe restrictions on her freedom.  She also alleged that her father had been involved in similar and worse crimes against others, including other members of the royal family.

From a US-registered yacht, later identified as the Nostromo, Latifa contacted Detained in Dubai saying that she was on her way to Goa, India.  From there she planned to fly to the United States to seek asylum. She was aided in her escape by dual French / American citizen Herve Jaubert, who formerly worked as an intelligence agent for France.  Her friend has also been confirmed as having accompanied Latifa.

On March 4th, Latifa called Detained in Dubai in a panic, saying that the boat had been boarded amidst gunfire, and neither she nor anyone else on the boat has been heard from since.

Now, if we assume that Latifa’s allegations against her father are false, this raises a number of questions.  Because, if she was lying in the video, then of course, she has always lived a life of wealth and privilege, and presumably enjoyed the same, if not more freedom as anyone else.  She would have been free to travel when and where she wanted, and she would have had the means to do so at the drop of a hat. Why would someone living such a life be inclined to flee, to escape, and to seek asylum somewhere else?  Would anyone prefer to be a refugee instead of a princess?

If Latifa was not telling the truth in her video,  then she, like other royals, will have been involved in a number of activities, had many friends and acquaintances, and so on.  Her absence would have been immediately noticed, and both the royal family and the general public would be alarmed and dismayed.

Perhaps it is understandable that the ruler of Dubai would remain quiet in the days immediately following his daughter’s disappearance, hoping that his intelligence and security forces could find her.  If Latifa was lying in her video, then Sheikh Mohamed should have had the natural fear and concern of a parent for his missing child.  Foul play would likely be suspected, and the government might maintain silence on the issue while they madly sought to locate Latifa.  But if we assume she left the UAE in the end of February, that means her family regarded her as missing for about 3 weeks.  The story of her escape from Dubai, and her final distress call were published in the Daily Mail on March 9th, yet until now her father has not even acknowledged her disappearance.  Again, if Latifa was lying in the video, and Sheikh Mohamed has actually been a doting, loving father, how can his silence be explained after the whole world has read the terrified final message of his daughter pleading for help as she heard men firing guns and boarding her boat? Was he not terrified along with his child?  And if she was lying in the video, was he so angry over the allegations she made in the clip that he stopped caring what happened to her?

Of course, I think we all understand that the silence of the UAE, and their active attempts to actually obscure the story of Latifa’s disappearance , indicate that, in fact, Latifa was either killed or taken into custody on March 4th and they are desperately trying to figure out a believable explanation for her escape, her video, and her disappearance.  They also have to explain the disappearance of Herve Jaubert, Latifa’s friend, and anyone else on the boat.

They are, no doubt, hoping that they will never have to explain; but there are too many questions that need to be answered.  But, simply claiming that Latifa’s allegations against Sheikh Mohamed are untrue, or saying that she was somehow manipulated into saying them so that she could get asylum, answers nothing, but just raises more questions.

This story is not going to go away.  Latifa’s accusations against her father are grave, and are supported by her own flight from the country, and by her suspicious disappearance.  Frankly, the ramifications of this story bring the political stability of the United Arab Emirates into question.



إجابات تستثير المزيد من الأسئلة حول اختفاء الشيخة لطيفة

الشيخة لطيفة آل مكتوم، ابنة حاكم دبي الشيخ محمد بن راشد آل مكتوم (واحدة من ثلاث بنات يحملن نفس الاسم)، اختفت من الإمارات، على الأرجح في أواخر شهر فبراير. وفي فيديو تم تصويره قبل مغادرتها من الإمارات، قالت لطيفة إنها “تهرب” بعد سنوات من سوء المعاملة والتعذيب والاعتقال والتخدير القسري والإكراه البدني والعقلي والعاطفي، وعمرًا من الحظر الشديد على حياتها. كما زعمت أن والدها قد تورط في جرائم مماثلة وأسوأ ضد آخرين، بما في ذلك أعضاء آخرين في الأسرة المالكة.

ومن متن اليخت المسجل في الولايات المتحدة، والذي تم تحديده فيما بعد باسم Nostromo، اتصلت لطيفة بمؤسسة Detained in Dubai قائلة إنها كانت في طريقها إلى جوا، بالهند، وأنها تنوي السفر فورا من هناك إلى الولايات المتحدة لطلب اللجوء. وقد ساعدها في هروبها المواطن الفرنسي / الأمريكي المزدوج الجنسية هيرفيه جوبير، الذي كان يعمل في السابق كعميل استخبارات لفرنسا. وقد تم التأكد من أن هناك صديقة كانت بصحبة لطيفة.

في يوم 4 مارس اتصلت لطيفة بـDetained in Dubai في حالة شديدة من الذعر، قائلة إن هناك من صعدوا على القارب وسط إطلاق الرصاص، ومنذ هذا اليوم وحتى يومنا لم يُسمع صوتها ولا أي شخص آخر ممن كانوا على متن القارب.

والآن إذا افترضنا أن ادعاءات لطيفة ضد والدها كاذبة، فهذا سيثير عددًا من الأسئلة. لأنها إذا كانت تكذب في الفيديو، فهي بالتأكيد ستكون قد عاشت حياة من الثراء والامتيازات، ومن المفترض أنها كانت تستمع بكل هذا وأنها أكثر حرية من أي شخص آخر، وكانت ستتمكن من السفر متى وأين أرادت، وكانت ستصبح لديها الوسائل للقيام بكل هذا بأبسط الطرق الممكنة، فلم إذا يميل شخص يعيش مثل هذه الحياة المترفة إلى الفرار والهرب وطلب اللجوء في مكان آخر؟ هل حياة اللاجئة أفضل من حياة الأميرة؟

إذا كانت لطيفة لا تقول الحقيقة في الفيديو فبالتأكيد كنا سنراها ستشارك، مثل غيرها من أعضاء الأسرة المالكة، في عدد من الأنشطة، وكان سيصبح لديها العديد من الأصدقاء والمعارف، وما إلى ذلك، مما يعني أن غيابها كان سيﻻحظ على الفور، وأن القلق كان سيصيب الأسرة المالكة والجمهور على حد سواء.

ربما يكون من المفهوم أن يظل حاكم دبي هادئاً في الأيام التي تعقب اختفاء ابنته مباشرة، على أمل أن تتمكن قواته الاستخبارية وقوات الأمن من العثور عليها. فلو كانت لطيفة تكذب في الفيديو، لكان على الشيخ محمد أن يكون خائفا وقلقا مثل أي والد حينما يقلق على ابنته المفقودة! من المرجح أنهم كانوا سيشتبهون في حدوث شيء غير قانوني، وربما كانت ستحافظ الحكومة على الصمت حيال القضية بينما كانوا سيسعون بجنون لتحديد مكان لطيفة. فإذا افترضنا أنها غادرت الإمارات في نهاية فبراير، فهذا يعني أن أسرتها تعتبرها مفقودة منذ حوالي 3 أسابيع. لقد نُشرت قصة هروبها من دبي، ومكالتها الأخيرة في صحيفة ديلي ميل يوم 9 مارس، ومع ذلك فحتى الآن لم يعترف والدها باختفاءها. مرة أخرى، إذا كانت لطيفة تكذب في شريط الفيديو، وكان الشيخ محمد في الحقيقة أبًا محبًا، فكيف يمكن تفسير صمته بعد أن قرأ العالم كله الرسالة الأخيرة المخيفة لابنته وهي تطلب المساعدة عندما سمعت رجاﻻ يطلقون النار وهم يصعدون على متن قاربها؟ ألم يخاف مثل ابنته؟ وإذا كانت تكذب في الفيديو، فهل غضب جداً منها بسبب الادعاءات التي أدلت بها حتى أنه توقف عن الاهتمام بها يحدث لها؟

بالطبع، أعتقد أننا جميعًا ندرك أن صمت الإمارات، ومحاولاتها الدؤوبة لإخفاء حقيقة ما حدث للطيفة، تشير إلى أن لطيفة، في الواقع، إما قُتلت أو تم احتجازها يوم 4 مارس، وهم يحاولون يائسين الآن أن يجدوا تفسيرا مقنعا لهروبها، وللفيديو الذي سجلته ولاختفائها. وعليهم أيضاً أن يفسروا اختفاء هيرفيه جوبير، وصديقة لطيفة، وأي شخص آخر كان على متن القارب.

إنهم بلا شك يأملون في ألا يضطروا أبدًا للتفسير؛ ولكن هناك الكثير من الأسئلة التي تحتاج إلى إجابات، أما الادعاء، هكذا ببساطة، أن ما تقوله لطيفة ضد الشيخ محمد غير صحيحة، أو القول بأنه قد تم التأثير عليها لتقول ما قالته حتى تتمكن من الحصول على حق اللجوء، فهذا لا تجيب عن شيء، ولكنه يثير المزيد من الأسئلة.

هذه القصة لن تموت!! اتهامات لطيفة ضد والدها خطيرة، وهي مدعومة برحلة هروبها من البلاد، واختفاءها المشبوه. بصراحة ، إن تداعيات هذه القصة تجعل الاستقرار السياسي في الإمارات العربية المتحدة موضع الكثير من التساؤل.

Media blackout on missing Dubai Sheikha

لقراءة المقال مترجم إلى العربية انتقل إلى الأسفل

A woman claiming, and confirmed by multiple sources to be Sheikha Latifa Al-Maktoum, a daughter of the Ruler of Dubai and Prime Minister of the United Arab Emirates, Sheikh Mohamed bin Rashid Al-Maktoum, contacted UK legal organization, Detained in Dubai at the end of February, saying she was “escaping” from Dubai.

About a week later, she initiated phone contact, along with former French intelligence agent Herve Jaubert, telling Radha Stirling, CEO of Detained in Dubai, that they were on a boat off the coast of Goa, India. Jaubert had planned and executed the Sheikha’s escape, and their plan was for her to fly to the US from India and seek asylum.

Sheikha Latifa alleged that her father, the Ruler of Dubai, had subjected her and her elder sister to extreme abuse, detention, torture, and that they had been forcefully drugged and sedated, literally for years on end. She said that she was in fear for her life; but that she simply could not stand the treatment she suffered within the cloistered world of the Dubai royal family; and was thus determined to break free.

On Sunday night, the 4th of March, Stirling received a distressed voice call from Latifa saying that she was hiding in the bathroom, there were men outside, she said, and she had heard gunfire. She has not been heard from since.

During their brief contact, Radha Stirling and her team at Detained in Dubai, conducted their own checks on Latifa, and were able to confirm her identity through several people who knew her. When the Sheikha abruptly ceased communication, they filed a missing persons report with relevant authorities in 5 countries for Latifa and Jaubert.

Detained in Dubai then contacted all major news outlets seeking their assistance to highlight what, at the very least, appeared to be the disappearance of the daughter of the Ruler of Dubai; a major news story under any circumstances. However, the story was met with intractable reluctance from every newspaper, journal, and channel. The reason for this reluctance was not that they feared the story was a hoax, as even a hoax on such a scale would itself be significantly newsworthy; rather, they seemed to fear the repercussions of reporting the story even if, or perhaps especially if, it proves to be true.

Last Friday, the UK Daily Mail broke the story, and normally, this would prompt a flood of reports from other news outlets. A group of lawyers and human rights activists created a website to solicit information about the whereabouts of both Latifa and Herve, as well as a yet unidentified third party on the boat; a friend of the Sheikha’s named Tina; and the identity of Sheikha Latifa has been further corroborated beyond doubt. The Dubai Media Office has responded to the news by republishing old stories about a different Sheikha Latifa, in an apparent attempt to refute the Daily Mail article by confusing the public who likely do not know that there are three Sheikha Latifas. This, by itself, evidences the truthfulness of the story. Yet mainstream media continues to practice what seems to be a conspiracy of silence.

In a video made prior to her escape, Latifa said that her father values his reputation above all else; and it seems as though the mainstream media values it too, even above the pleas of his daughter who was willing to risk her life to get away from Dubai, and has now disappeared.

Is the economic power and geostrategic political importance of the UAE vital enough to make this story go away? Is it enough to make journalists self-censor? One major media channel told Detained in Dubai, “this case is too complicated; do you have any other cases we can report, like drug smuggling or something?”.

Latifa related the story of her elder sister, Sheikha Shamsa, who had attempted to escape from her father in 2001 in the UK. She said Shamsa was abducted “kicking and screaming” from the street in London, and flown back to the UAE, where she was drugged and sedated for years. That story was blacked out. Is this what has happened to Latifa? Will she emerge weeks or months or years from now, after intensive drugging to say that this was all a big misunderstanding? If major news outlets refuse to report the story, what chance is there that the authorities will investigate her allegations, or even question her whereabouts?

تعتيم إعﻻمي عن اختفاء شيخة من دبي

سيدة تدعي (بعد أن أكدت مصادرة عديدة صحة شخصيتها) أنها الشيخة لطيفة آل مكتوم، ابنة حاكم دبي ورئيس وزراء دولة الإمارات العربية المتحدة، الشيخ محمد بن راشد آل مكتوم، تقوم بالاتصال بالمؤسسة البريطانية القانونية، “محتجز في دبي – Detained in Dubai“. وكان ذلك في نهاية شهر فبراير، حيث قالت إنها “تهرب” من دبي.

وبعد حوالي أسبوع، قامت بعمل اتصال هاتفي، هي وعميل الاستخبارات الفرنسي السابق هيرفيه جوبير Hervé Jaubert، حيث أخبرت رادا ستيرلنغ Radha Stirling، الرئيس التنفيذي لمؤسسة Detained in Dubai، أنهم كانوا على متن قارب قبالة ساحل جاوا – الهند. وكان جوبير قد خطط ونفذ عملية هروب الشيخة، وكانت خطته بالنسبة لها هي السفر إلى الولايات المتحدة من الهند وطلب اللجوء.وقد زعمت الشيخة لطيفة أن والدها حاكم دبي أخضعها وأختها الكبرى لسوء المعاملة والاعتقال والتعذيب، وأنهما تعرضا للتخدير القوي والتهدئة التامة حرفيًا على مدى سنوات. وقالت إنها كانت خائفة على حياتها، وأنها ببساطة لم تستطع تحمل المعاملة الذي عانت منها في العالم المنعزل للعائلة المالكة في دبي، ومن هنا فقد عزمت على الهرب وكسر هذه الأغﻻل.

وفي ليلة الأحد، الموافق 4 مارس، تلقت Stirling مكالمة صوتية مؤلمة من لطيفة تقول فيها إنها كانت مختبئة في الحمام، وأن هناك رجالا في الخارج، كما قالت أنها تسمع أصوات إطلاق نار، ومن منذ ذلك الحين لم يسمع أحد صوتها قط.

وبعد اتصالها القصير مع الشيخة، قامت رادا ستيرلنغ Radha Stirling وفريقها من مؤسسة Detained in Dubai، بعمل التحريات الخاصة بهم عن لطيفة، وتمكنوا من تأكيد هويتها من خلال العديد من الأشخاص الذين يعرفونها، وعندما انقطعت الشيخة فجأة عن الاتصال، تم عمل محضر فوري عن الأشخاص المفقودين مع السلطات المختصة في 5 دول، لكل من لطيفة وجوبير.

بعد ذلك، قامت مؤسسة Detained in Dubai بالاتصال بجميع المنافذ الإخبارية الرئيسية التي تلتمس مساعداتها لتسليط الضوء على ما يبدو على الأقل، أنه اختفاء ابنة حاكم دبي، وهذا بالقطع يعد خبر إخباري رئيسي تحت أي ظرف من الظروف. ومع ذلك، فقد قوبلت القصة بتردد مستعصي من كل صحيفة ومجلة وقناة. ولم يكن سبب هذا التردد هو أنهم يخشون أن تكون القصة خدعة، وحتى لو كانت خدعة، فهي على هذا النطاق ستكون بالتأكيد ذات أهمية إخبارية كبيرة. وبدلاً من ذلك، فقد بدا أنهم يخافون من تداعيات الإبلاغ عن القصة، حتى وإن ثبتت صحتها أو ربما بالأخص إن ثبتت صحتها.

يوم الجمعة الماضية، قامت صحيفة “ديلي ميل” البريطانية بإطﻻق القصة، وعادة ما يؤدي هذا إلى تدفق سيل تقارير من الوسائل الإخبارية أخرى. ثم قامت مجموعة من المحامين ونشطاء حقوق الإنسان بإنشاء موقع على شبكة الإنترنت وأسموه: للحصول على معلومات حول مكان وجود كل من لطيفة وهيرفيه، بالإضافة إلى طرف ثالث مجهول الهوية على متن نفس القارب، وهي صديقة للشيخة تدعى تينا. وقد تم تأكيد هوية الشيخة لطيفة دون أدنى شك. وقد رد مكتب دبي للإعلام على الأخبار من خلال إعادة نشر قصص قديمة حول شيخة لطيفة أخرى، في محاولة واضحة لدحض مقال صحيفة الديلي ميل من خلال إرباك الجمهور الذي لا يعرف على الأرجح أن هناك ثﻻثة يدعون “شيخة لطيفة”. وهذا ، في حد ذاته، يثبت صحة القصة، إﻻ أن منصات الإعلام الرئيسية ظلت تمارس ما يبدو أنه “مؤامرة الصمت”.

في فيديو تم تصويره قبل هروبها، قالت لطيفة إن والدها يقدر سمعته أكثر من أي شيء آخر. ويبدو كما لو أن وسائل الإعلام الرئيسية تقدرها هي أيضًا، حتى فوق مناشدات ابنته التي كانت على استعداد للمخاطرة بحياتها من أجل الابتعاد عن دبي، وها هي قد اختفت تمامًا الآن.

هل القوة الاقتصادية والأهمية السياسية الجغرافية للإمارات العربية المتحدة حيوية بهذا القدر حتى تجعل هذه القصة تختفي؟ هل هي من القوة بحيث تجعل الصحفيين يخضعون أنفسهم للحظر الذاتي؟ قالت إحدى القنوات الإعلامية لمؤسسة Detained in Dubai: “هذه القضية معقدة للغاية، هل لديك أي حالات أخرى يمكننا الإبلاغ عنها، مثل تهريب المخدرات أو شيء من هذا القبيل؟”.

تحكي لطيفة عن شقيقتها الكبرى الشيخة شمسة، التي حاولت الهروب من والدها في عام 2001 في المملكة المتحدة. وقالت إن شمسة قد تم خطفها وهي “تركل وتصرخ بكل ما أوتيت من قوة” من الشارع في لندن، وأنه تم إعادتها جواً إلى الإمارات، حيث تم تخديرها وتهدئتها لسنوات، ثم تم حجب القصة. هل هذا ما حدث مع لطيفة؟ هل ستخرج لنا بعد أسابيع أو أشهر أو ربما سنوات من الآن، بعد التخدير المكثف لتقول بأن هذا كان كله سوء فهم كبير؟ إذا رفضت وسائل الإعلام الرئيسية الإبلاغ عن القصة، فما هي فرصة أن تحقق السلطات في مزاعمها، أو حتى تسأل عن مكان تواجدها؟